SNEAKRS

....
AIR FOAMPOSITE ONE

ACHTER HET DESIGN

AIR FOAMPOSITE ONE
In 1997 zag niemand de Air Foamposite One aankomen. Sindsdien is het design overal te zien. De weg naar de huidige iconische status van de Air Foamposite One zit vol verhalen, van de college-basketbalvelden tot Penny's voeten en nu over de hele wereld als een cultureel icoon. Het begon allemaal met een experimenteel project onder leiding van Eric Avar en de groep van Advanced Product Engineering. Avar kon het idee makkelijk visualiseren: "We vroegen ons af hoe het zou voelen als je je voet letterlijk in een vloeibaar bad aan materialen zou stoppen en de materialen zich om je voet zouden sluiten. En hoe het zou voelen om in die schoenen basketbal te spelen. Dat was onze inspiratie en ik heb erg mijn best gedaan om dat te laten zien", zei hij, terugblikkend op het icoon.
Achter het design: Nike Air Foamposite One
Om dit extreem unieke idee te realiseren, moest het team op een hele andere manier denken, een manier die destijds nog nooit eerder gebruikt was in de schoenenbranche. Deze nieuwe manier van denken kwam tot stand bij het A.P.E. team onder de leiding van Avar en de huidige Director of Footwear Innovation Exploration, Jeff Johnson. Volgens Avar kon het idee niet worden gerealiseerd zonder hun hulp. "We hebben hard gewerkt met die groep en vooral met Jeff Johnson, die heeft geholpen met de visie van dit product en met de technische uitvoering ervan: hoe we de schoen gingen maken", zei hij.
Achter het design: Nike Air Foamposite One
"Het was eigenlijk gewoon een envelop van materiaal waar we polyurethaan in goten. Zo maakten we de vorm en structuur", vertelt Avar. "De binnenkern van de mal was een leest, de buitenste randen van de mal waren alle details aan de buitenkant en vervolgens werd alles samengeperst." Volgens Avar duurde het proces om het model uit 1997 te maken ongeveer drie tot vier jaar en was er veel verzet. Verzet dat snel stopte toen niemand minder dan Penny Hardaway deze unieke schoenen zag. Hoewel het design nog nooit aan hem was gepresenteerd, werd er toch een prototype meegenomen naar een vergadering tussen Hardaway en het productteam.
Achter het design: Nike Air Foamposite One
"We werkten op dat moment met Penny. En zoals gewoonlijk hadden we een tas met schoenen meegenomen om de toekomst te bespreken en zijn mening over zijn huidige product te horen", zei Avar. "Het Foamposite prototype was het laatste in de tas en ik had het er nog niet eens uitgehaald vanwege alle kritiek die ik erop had en omdat ik me er bijna voor schaamde. Dus we waren bijna klaar en Penny kijkt op en zegt 'Wat zit daar in de tas?' Ik wilde de schoen er bijna niet uit halen, maar deed het toch en hij pakte hem meteen en zei 'Wat is dit?!' Ik zei dat het een concept was waar we aan werkten. Hij onderbrak me meteen en zei 'Dit is 'm. Ik wil dat dit mijn volgende schoen wordt.'" De Air Foamposite One die we nu kennen kwam met Penny's erkenning zonder veel verzet tot stand.
Achter het design: Nike Air Foamposite One
Gedurende het proces en zelfs vóór de goedkeuring van Hardaway werden er verschillende versies van de Air Foamposite One bedacht. Van designs met zichtbare Max Air demping tot designs die dichter bij de uiteindelijke schoen lagen, met klassieke Nike Air logo's en geen spoor van Penny's iconische 1Cent logo. De uiteindelijke Air Foamposite One kreeg Zoom Air demping over de hele lengte, die dubbel zo dik was in de hak, en Hardaways iconische 1Cent badge op de hak en zool. Nu het bejubelde design 20 jaar bestaat, is het duidelijk dat de Air Foamposite One voorbestemd was. Het baanbrekende design maakte de weg vrij voor een hele franchise aan innovatieve schoenen, maakte Penny's karakteristieke lijn bekend bij velen, heeft het design van schoenen voor altijd veranderd en het belangrijkste: het design heeft een impact gemaakt die vandaag de dag ook buiten het basketbalveld nog wordt gevoeld.
Achter het design: Nike Air Foamposite One