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Tarryn Alberts

All For 1

La Danza Cambia Vidas

Tarryn Alberts es una bailarina y coreógrafa sudafricana que vive en Johannesburgo. Ha viajado por el mundo y ha compartido escenarios con estrellas, pero, ¿cuál es su mayor logro hasta a fecha? So Dope Dance Academy. Se trata de una academia de danza para niños ubicada en la comuna donde se crió y en la que sigue viviendo en la actualidad.

No hay duda alguna: Tarryn Alberts nació para bailar. "Mi madre decía que aprendí a bailar antes que a caminar", comenta. "Comencé con el entrenamiento formal cuando tenía nueve años y me convertí en una profesional a los 17". Se encoge de hombros sonriendo y agrega: "No debería haber comenzado a trabajar en ese momento, pero hacíamos muchas actuaciones y nos pagaban por ello".

Desde entonces, Tarryn ha bailado por todo el mundo. Ha viajado por todos lados participando de grandes actuaciones con miles de espectadores y ha compartido escenarios con artistas de la talla de Kanye West y Kendrick Lamar. Ha participado en más de cincuenta videos musicales sudafricanos e incluso hizo su debut en la pantalla grande.

Sin embargo, a pesar de su éxito internacional, Tarryn nunca se olvida de sus raíces. De hecho, aún sigue allí.

Tarryn ha vivido en Eldorado Park, una comuna ubicada en los suburbios de Johannesburgo conocida como Eldos, casi toda su vida. "No puedo decir simplemente que es una comunidad pobre porque existe un amplio espectro de pobreza. Por ejemplo, tenemos una serie de pequeños negocios en desarrollo, sin embargo, existe una tasa del 40% de desempleo. Hoy es un día laboral y la gente debería estar en su trabajo, pero no es así. Están afuera en las calles ocupados haciendo pequeños trabajitos en medio del bullicio e intentando ganar algo para alimentar a sus familias hoy a la noche".

El sector habitacional está sobrepasado en Eldos y Tarryn resalta cuán fácil es convertirse en una estadística. "Yo podría haber terminado en las calles hablando descuidadamente y vendiendo marihuana", comenta. "Podría haber tenido un bebé cuando iba a la secundaria". Tarryn se siente afortunada porque la danza la llevó por un camino diferente. "La danza te mantiene ocupado y lejos de las calles", agrega. "La danza es un salvavidas".

Pero Tarryn no solo quería mantener su salvavidas para ella, sino que lo quería compartir con su comunidad local. Entonces, abrió una escuela de danza: un estudio en su propia casa. Es gratutio, funciona seis días a la semana, ofrece programas de tutoría y está abierto para todos los niños de la localidad que entren por la puerta.

"So Dope Dance Academy aporta algo mucho más grande que la danza", comenta. "Desde un nivel práctico, se trata de la disciplina. La vida aquí puede regir bajo la ley de la selva, y el concepto del tiempo es muy confuso porque creemos que tenemos nuestro propio tiempo, el horario de África, sin embargo, no es así. Es necesario llegar a horario al trabajo, a los ensayos y a la vida".

"También se trata de la confianza" agrega Tarryn. "Las personas de color no sienten confianza, entran a algún lugar mirando hacia abajo. Y, en esta comunidad, las familias de estos niños quizás no tengan el tiempo para fortalecer la autoestima. Entonces aquí, en este ambiente seguro y a través de la danza, construimos una familia y un sentido de pertenencia que brinda confianza y propósito. Brinda todo aquello que quizás no tienen en su casa".

Tarryn siempre está pensado cómo estas pequeñas enseñanzas dentro de la academia de danza pueden ayudar a trazar el futuro de sus alumnos. Cada día comienza con un taller especial: el poder de la mano. Cada niño elige cinco fortalezas (una por dedo) para enfocarse ese día. Puede ser que elijan el cuidado, la persistencia, la honestidad, la confianza y el compromiso; cualquier aspecto positivo que vean en ellos mismos. Luego, hacen ejercicios de respiración con sus manos para asegurarse de que estas fortalezas sean lo más importante.

Al construir estas bases de disciplina y autoconfianza, la danza brinda a los niños la oportunidad de transportarse física y mentalmente.

Tarryn siempre está pensado cómo estas pequeñas enseñanzas dentro de la academia de danza pueden ayudar a trazar el futuro de sus alumnos. Cada día comienza con un taller especial: el poder de la mano. Cada niño elige cinco fortalezas (una por dedo) para enfocarse ese día. Puede ser que elijan el cuidado, la persistencia, la honestidad, la confianza y el compromiso; cualquier aspecto positivo que vean en ellos mismos. Luego, hacen ejercicios de respiración con sus manos para asegurarse de que estas fortalezas sean lo más importante.

Al construir estas bases de disciplina y autoconfianza, la danza brinda a los niños la oportunidad de transportarse física y mentalmente.

"Algunos de ellos nunca han salido fuera de la comunidad", explica Tarryn. "Solo van a la tienda que está al final de la carretera y regresan a su casa. Pero con la danza sí han podido hacerlo. Llevé a los niños de excursión una vez para bailar en una galería de arte y después a Shelf Life, la tienda de calzado. Es como si les hicieras descubrir un mundo completamente nuevo del cual ellos también pueden formar parte. Pero el viaje mental es el aspecto más importante de todos. Incluso bailando nuevamente en el estudio en Eldos, ya los obligas de alguna manera a pensar en distintas cosas y a que vean una manera diferente de vivir y de ser, más allá de lo que ya conocen. Es como una transformación mental".

"E incluso si me toman a mí como modelo", agrega, "Hablo como ellos, me veo como ellos y vivo en su comunidad. Y estoy haciendo esto: ¡estoy trabajando con Nike! Esto hace que ellos se den cuenta de que si yo puedo hacer lo que estoy haciendo, ellos también pueden. Hay muchísimo talento en esta comunidad que aún no ha sido descubierto. Eso es lo que quiero mostrarles a estos niños: que no importa de dónde vengan, no importa qué sucede en su casa. Pueden transformarse y alcanzar sus sueños".

Y, para Tarryn, la belleza de todo esto es que no se necesita nada para bailar. "Solo necesitas música y aquí todos son DJ, raperos o cantantes", agrega riéndose. "Y el espíritu de comunidad, de familia y de unión: Ubuntu. Eso es lo que mantiene todo esto vivo. Y esa es la razón por la cual es tan adictivo".

¿Todo listo para mostrar de lo que eres capaz? Regístrate a continuación para unirte a los talleres de danza con Tarryn y a otros eventos comunitarios en la ciudad.