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CH 03 LES COUREURS

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LES COUREURS Comment mesurez-vous le potentiel de quelqu'un à réaliser quelque chose qui n'a jamais été fait ?

Quelque chose qui redéfinit totalement la façon dont nous envisageons les capacités de l'être humain ?


Autant de questions auxquelles l'équipe scientifique de Nike a dû répondre pour identifier les coureurs capables de

faire tomber la marque des deux heures en marathon. En réunissant les esprits les plus brillants en physiologie,

course et performance athlétique, l'équipe développé une batterie de tests afin d'identifier non seulement les

coureurs les plus rapides du monde, mais également ceux qui pourraient courir encore plus vite.


À l'issue des tests, trois coureurs ont été identifiés comme capables de descendre sous la barre des deux heures :

Lelisa Desisa d'Éthiopie, Eliud Kipchoge du Kenya et Zersenay Tadese d'Érythrée. Trois pays pour trois

parcours complètement différents, réunis pour trouver le chemin le plus rapide vers la ligne d'arrivée.

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Lelisa est le cadet de la bande et pourtant, lors du marathon de Dubaï en 2013, il réalisa l'un

des temps les plus rapides de l'histoire pour un premier marathon avec 2h04'45''. Il a également

remporté le marathon de Boston à deux reprises, en 2013 et en 2015, et affiche un record

personnel de 59'30'' au semi-marathon.


Lelisa ne manque pas d'assurance. Interrogé, peu avant le départ, sur sa capacité à

remporter sa première victoire au marathon de Boston à 23 ans, Lelisa répond sans détours :

« Je suis sûr [de gagner] à 100 %. ». Il ne faudrait pourtant pas le prendre pour une jeune star

impétueuse. Lors de cette victoire, il rendit sa médaille à la ville de Boston en hommage aux

victimes de l'attaque tragique qui eut lieu quelques heures avant l'arrivée.

Plus timide qu'extroverti, Lelisa exsude une confiance tranquille plutôt que de l'autosatisfaction.

Rien de surprenant pour un coureur qui dit s'inspirer des coureurs éthiopiens de renom qui l'ont

précédé. (À l'image de ses héros, il espère un jour voir son visage s'étaler sur les panneaux

d'affichage.) Marcher sur les traces de certains des meilleurs coureurs de longue distance de

tous les temps serait intimidant pour n'importe qui.


C'est peut-être pour cela que Lelisa est impatient de s'imprégner des informations et conseils

de l'équipe de recherche Breaking2. Bien qu'elle implique un manque d'expérience, sa jeunesse

lui permet également d'être plus ouvert à de nouvelles expériences.
« Il est très réceptif et prend volontiers en compte les suggestions que nous lui offrons. Il prend

tout ce que nous pouvons lui donner et plus », explique le Dr Brett Kirby, chercheur au

laboratoire de recherche sportive de Nike et médecin en chef de Breaking2.


En quatre marathons, Lelisa n'est pas encore passé sous la barre des 2h10', mais avec l'aide

de l'équipe, il fait évoluer son entraînement et sa préparation : plus de travail sur la vitesse,

moins de volume pur et une attention toute particulière à la nutrition.


« La science nous a aidés à accomplir de nombreuses choses : électricité, voitures, avions,

téléphones portables, appareils-photos, satellites. C'est grâce à elle que nous nous sommes

inspirés des oiseaux pour inventer les avions. Les meilleurs scientifiques pensent que le défi

[Breaking2] est réalisable. Il est donc fort possible que la science nous permette également

d'accomplir cela », explique Lelisa.

LELISA DESISA 27 ANS, ÉTHIOPIE

« LA SCIENCE NOUS A AIDÉS À ACCOMPLIR DE NOMBREUSES CHOSES : ÉLECTRICITÉ, VOITURES,
AVIONS, TÉLÉPHONES PORTABLES, APPAREILS-PHOTOS, SATELLITES »-
LELISA

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ELIUD KIPCHOGE 32 ANS, KENYA Eliud est le champion olympique en titre du marathon masculin, et avec sept victoires

en huit courses, il est aujourd'hui considéré par beaucoup comme le meilleur athlète

de sa discipline. Son record personnel de 2h03'05'', établi lors du dernier marathon de

Londres, est également le troisième meilleur temps de l'histoire.


Et depuis une dizaine d'années, Eliud occupe régulièrement le haut du classement des

courses de longue distance à travers le monde.Des résultats qui témoignent de sa volonté

et de sa régularité. Si ses capacités physiologiques et son éthique de travail sont

exceptionnelles, c'est la maîtrise de son mental qui lui permet d'enchaîner les victoires.


Il nous l'explique : « En fait, plus que courir, il s'agit de penser. Si votre tête n'est pas

entièrement dans la course, vous ne passerez pas la ligne d'arrivée. Il faut se concentrer

pleinement et penser positif. » C'est pour cela qu'il s'entraîne dans un endroit idyllique,

un camp dortoir en haute altitude dans la ville altitude d'Eldoret à l'ouest du Kenya,

loin de sa famille et de sa maison.


Son style de course lui-même traduit un contrôle aiguisé du rapport étroit qui lie la

concentration mentale et l'exécution physique, un état d'équilibre serein qu'il maintient

même à des vitesses vertigineuses et à plus de 2 000 m d'altitude.


« Lorsque vous le regardez courir à cette allure extraordinaire autour de la piste, il est

parfaitement détendu. Sa technique est précise, mais vous pouvez voir dans ses yeux

qu'il exécute le programme. Il sait ce qu'il a à faire », explique Philip Skiba, médecin et

ingénieur performance Breaking2.


Eliud est absolument convaincu qu'il est capable de descendre sous la barre des deux

heures, mais ses raisons pour le faire vont bien au-delà de la simple performance.

« Tout d'abord, je veux montrer au monde entier que dans la vie, il faut s'efforcer de

progresser et de trouver des moyens de s'améliorer », explique Eliud. « Ensuite, je

veux prouver que l'être humain n'a pas de limite. C'est mon message. » Si quelqu'un

est capable de surmonter l'impossible défi physique que cela représente, c'est sans

aucun doute Eliud.

« EN FAIT, PLUS QUE COURIR, IL S'AGIT DE PENSER. SI VOTRE TÊTE N'EST PAS ENTIÈREMENT
DANS LA COURSE, VOUS NE PASSEREZ PAS LA LIGNE D'ARRIVÉE. IL FAUT
SE CONCENTRER PLEINEMENT ET PENSER POSITIF. »
-ELIUD

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Zersenay a remporté quatre médailles olympiques et cinq championnats du monde de semi-

marathon. Il détient le record actuel du semi-marathon masculin avec un temps de 58'23''.


La course n'était pourtant pas le premier choix de Zersenay. Adolescent, il s'imaginait cycliste

professionnel avant d'être repéré par des recruteurs d'athlétisme locaux. Malgré des débuts un

peu tardifs, il est parvenu à se hisser parmi les meilleurs coureurs de longue distance au monde.

Aujourd'hui, plus d'une décennie plus tard, il est également l'un des plus accomplis.


Tout en exhibant la même sérénité qu'Eliud, Zersenay cultive un style agressif de tête de peloton,

incarnant plutôt le feu qui couve que l'absolue zénitude d'un Eliud. Sans aucuns scrupules,

Zersenay s'évertue à tester la volonté de ses adversaires en faisant de chaque course une

épreuve éreintante au rythme débridé. Il ne vient clairement pas pour se faire des amis.


Pourtant, cette soif de vitesse pourrait se révéler être sa plus grande faiblesse, puisqu'il n'a pour

l'instant pas su retranscrire ses succès dans le format plus long du marathon, pour lequel son

record personnel n'est « que » de 2h10'41''. Malgré ce temps relativement décevant, sa sélection

dans le programme n'est pas surprenante lorsque l'on connaît son incomparable physiologie.


Le Dr. Andy Jones, médecin Breaking2, l'explique ainsi : « Son économie de course est

exceptionnelle. Au vu de ses chiffres sur le tapis de course et sur la piste, il constitue

clairement notre meilleure chance. »


Si vous ajoutez à cela le fait que Zersenay n'a jusque-là pas vraiment prêté attention à sa nutrition

et à son hydratation lors de ses programmes d'entraînement au marathon (il admet n'avoir

pratiquement rien bu durant ses courses), il affiche, parmi les trois coureurs sélectionnés,

la plus grande marge de progression—même s'il est celui qui a le plus de retard à rattraper.


Alors que les chercheurs de Breaking2 identifient des moyens de libérer son potentiel de

marathonien, Zersenay confie : « Honnêtement, ça permet de gagner en puissance. Parce

que, lorsque l'on vous indique vos faiblesses et vos points forts, cela vous pousse encore

davantage à atteindre vos objectifs. » Seul le temps nous dira si cela suffit à faire

pencher la balance en sa faveur.

ZERSENAY TADESE 34 ANS, ERYTHRÉE

« PARCE QUE, LORSQUE L'ON VOUS INDIQUE VOS FAIBLESSES ET VOS POINTS FORTS,
CELA VOUS POUSSE ENCORE DAVANTAGE À ATTEINDRE VOS OBJECTIFS. »
-ZERSENAY

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LORSQUE LELISA, ELIUD ET ZERSENAY SE PRÉSENTERONT SUR LA LIGNE DE DÉPART
POUR ESSAYER DE PASSER SOUS LA BARRE DES DEUX HEURES, ILS FERONT FACE À 42,195 KM
QUI POURRAIENT REDÉFINIR CHAQUE KILOMÈTRE PARCOURU JUSQUE-LÀ.