Ugrás a tartalomra. (Enter)
További 20% kedvezmény

Tagoknak: a fizetésnél használd a MARCH21 kódot.* Vásárlás *Részletek megtekintése

Earl Jenkins

Toxteth felemelése

Toxtethben, amely korábban Liverpool egyik legrosszabb hírű környéke volt, fiatal labdarúgók egy generációja megváltoztatja a közösséget a pályán és azon kívül is egy helyi legenda segítségével.

Menj végig a Lodge Lane-en vagy a Granby Streeten Earl Jenkinsszel, és minden utcasarkon meg fognak állítani. „Igen, Earl” – mondják majd a vigyorgó liverpooliak, kortól függetlenül, bizonyítékát adva annak, hogy Earl és az általa támogatott kezdeményezések milyen hatással vannak a környékre. Elég csak belefutni egy korábbi vagy jelenlegi játékosába, és Earl rögtön mondja is, hogy miért az illető a legjobb kapus, középhátvéd vagy csatár, akit valaha látott.

Earl az elmúlt két évtizedben a toxtethi közösség középpontjában állt. Ő a Kingsley United, Liverpool legsokoldalúbb és tősgyökeres futballklubjának az elnöke, valamint tanulási mentor is a Calderstones Schoolban, és ifjúsági munkás a Unity Youth Centre-ben és a Granby Toxteth Youth Forumban.

Futballklubja ragyogó példa arra, hogyan teszi a közösség középpontjává a játék a gyerekeket, lehetővé téve számukra, hogy ezzel az életük is jobbá váljon.

Ezért érdekes és fontos annyira Earl története – mert valójában nem is az ő története.

Earl Jenkins

A közösség sarokköve

Earl kemény munkájának köszönhetően kialakult egy közösség, és a környék, amely évtizedeken át szenvedett, most reményt kapott; és mindez a futballal kezdődött – a sporttal, amely még csak nem is Earl első szerelme.

„A futball nem is igazán az én sportom volt” – mondja nevetve. – „Csak a gyerekek támogatása miatt csináltam. Minden akkor kezdődött, amikor közöm lett a Stanley House-hoz, a környék egy helyi klubjához, amit a volt Liverpool-játékos, Howard Gayle alapított. Nemsokára a Granby Toxteth Youth Forumnál és a Tiber FC-nél tevékenykedtem – ami a klub akkori neve volt –, és szükségem volt egy helyre a gyerekek téli, beltéri edzéséhez. Így kezdődött a kapcsolatom a Unity Youth Centre-rel.”

„Néhány héttel korábban lövöldözés történt ott, és a vezetőség nem volt biztos benne, hogy folytatják-e a központ működtetését, de azt mondták nekem, hogy alakítanak egy igazgatótanácsot, szóval azt mondtam nekik, hogy oké, vegyetek be a tanácsba. Amint bekerültem, a Unity elnöke is lettem.”

Innen Earl egy olyan karrierútra lépett, amely azzal járt, hogy ideje nagy részét a közösség más tagjainak a támogatására kellett fordítania. Annak ellenére, hogy nagy családja van, Earl mindig felelősséggel és kötelességtudó gondoskodással viszonyult a körülötte lévőkhöz. Bár karrierjének alakulása véletlenszerűnek tűnhet, Earlre mindig is számítani lehetett akkor is, amikor másra nem.

Earl Jenkins

Több mint egy klub

Így történt, hogy Earl és a Kingsley United ilyen szerves része lett a toxtethi futballéletnek és ifjúsági kultúrának. Earl büszke liverpooli, és megvan benne az ezzel járó rendíthetetlenség is. A „nem” nem elég jó. A „soha” nem opció.

Earl köteléket és kölcsönös tiszteletet alakított ki a Liverpool 8. kerületében élő fiatalokkal. „A klub olyan, mintha a családom lenne” – mondja Aws Furghani, akit Earl hétéves kora óta ismer. – „Mindenki fontosnak érzi magát, és ezt szeretem a leginkább benne. A Kingsley megtanított arra, hogyan legyek önálló, és arra is, hogyan legyek kész segíteni másoknak.”

Aws megtestesíti a Kingsley-t, valamint Toxteth sokoldalú és progresszív hozzáállását is. Idegenként érkezett az országba 2012-ben a családjával Líbiából, ám itt egy futballklubra és új otthonra is talált.

Earl Jenkins

A jövő hangjai

Ezeknek a fiataloknak a sikeres életre való felkészítése az idő előrehaladtával egyre értékesebbnek bizonyul. Earl és csapata olyan láthatatlan életbölcsességekkel látja el a gyerekeket, amelyeket máshol nem kapnak meg, és ennek a nemes munkának köszönhetően a közösség is jobbá vált.

„A futball segítségével alakítunk ki kapcsolatot a fiatalokkal. Nem azért akarnak visszajárni, mert ezt mondták nekik, hanem azért, mert a klub része akarnak lenni. Elvárunk egy színvonalat, és ezzel végeredményben távol tartjuk őket az olyan előnytelen helyzetektől, mint a például a kisstílű bűnözés.”

A klub számos jó játékost termelt, de kerültek ki innen tanárok, orvosok, és építészek is, ami jól példázza Earl azon törekvését, hogy a fiatalokat a helyes útra terelje.

„A miénkhez hasonló klubok és a Unityhez hasonló ifjúsági központok, valamint a környék egyéb remek csapatai és kezdeményezései javították az életminőséget. De most a következő generáción a sor, hogy a környék hangjaivá váljanak.”

„Ezek a gyerekek annyira intelligensek, annyira részei a közösségnek, annyira zseniálisak, hogy köröket vernek a velük egykorú néhai önmagamra... Tényleg úgy gondolom, hogy ez a generáció készen áll a feladatra. De arra mondjuk ne kérd meg őket, hogy érkezzenek kicsit korábban, és segítsenek felállítani a kaput. Erre látszólag nem képesek.”

Lényegében Earl mindössze annyit tesz, hogy a fiatalokat a labdarúgásra ösztönzi. De sokkal többről van itt szó. A sportot használja, hogy a fiatal, féktelen energiát a megfelelő mederbe terelje, és leckéket adjon a gyerekeknek időbeosztásból, az önmagukkal és a közösségükkel szembeni felelősségvállalásról, és a csapattársaik tiszteletéről.

A sportszerűség egyszerű alapelvei a toxtethi fiatalokat két lábbal a földön tartja, és fényes jövőre készíti fel őket.