SNEAKRS

....
  • Súgó

AMI A DIZÁJN MÖGÖTT REJLIK

AIR ZOOM GENERATION
A LeBron James és a Nike közötti harmonikus együttműködés több mint egy évtizede vette kezdetét az ikonikus Air Zoom Generationnel. A LeBron által ihletett egyedi cipők első darabjaként elismert Air Zoom Generation egy innovatív cipőkből álló gazdag termékcsaládot indított útnak. A dizájn ötlete a tervezés nagy öregjeinek, Tinker Hatfieldnek, Eric Avarnak és Aaron Coopernek a fejéből pattant ki. Cooper már idejekorán elkezdett találkozgatni LeBronnal, hogy a játékosról elnevezett első cipő egész biztosan olyan legyen, amilyet szeretne – nem csak a pálya viszonylatában, hanem esztétikai szempontból is.
„Amikor LeBronnal találkoztam, már az első 15 percben feltettem neki a kérdést: ’A teljesítményed szempontjából mi a legfontosabb tényező számodra a kosárlabdapályán?’ Erre ő azt mondta: „a kényelem.” Ez meglepetés volt számomra, egyúttal pedig öröm is, mivel még egyetlen sportoló sem sorolta első helyre a kényelmet” – emlékezett vissza Cooper. „Úgyhogy komolyan a szemébe néztem, és azt mondtam: ’LeBron, a legkényelmesebb kosárlabdacipőt fogjuk elkészíteni neked, amit valaha viseltél.’ Miután Cooper megígérte, hogy gondoskodni fog a kényelemről, az érem másik oldalát is megvizsgálva a cipő külső jegyeivel kezdett foglalkozni. A teljesítménynek és az esztétikus megjelenésnek ez az egyensúlya olyasvalami volt, aminek a megvalósítására Cooper feltétlenül törekedett. „A művészetet igazából az ő személyiségük és stílusuk jelenti. A dolog másik oldala a tudomány. És amikor megtalálod a kettő közötti egyensúlyt, azt nevezik tökéletes egységnek. Onnantól elválaszthatatlanul összetartoznak. Ez az, amire a Nike-nál mindig is törekszünk.”
Miközben alaposan elmélyedt LeBron személyiségének, addigi életútjának és akkori énjének tanulmányozásában, Cooper és a csapat „a modern kor katonájának” inspiráló szimbólumát fedezte fel a játékosban. Az elgondolás LeBron ifjúsági amatőr csapatától merített ihletet, akiket „Soldiers”-nek (katonáknak) neveztek és akik ráadásul terepruházatot is viseltek, egyfajta egyenruhaként, amely a csapat egységét és fegyelmezettségét egyaránt kifejezte. A modern kor katonája mint ihletforrás tetőtől talpig megjelenik az Air Zoom Generation cipőn. „A cipő összességében vett esztétikai megjelenése olyan, mintha a különleges alakulatok által viselt cipőket futurisztikus módon átértelmeztük volna a kosárlabdapályára. A cipő magassága, a szár vonala és a színblokkok szögletessége egyaránt ezt tükrözi” – mondta Cooper. „Emellett egy olyan textíliát is kifejlesztettünk, amellyel a cipő a dzsungeljáró bakancsok nyújtotta életérzést is sugallja. Hasonlít az SFB magasszárú cipőnkre, amely ballisztikus háló és bőr ötvözetéből készül.”
A modern kori katonához köthető egyéb elemek közé tartoznak még a cipő középső oldalán lévő formázott barázdák, amelyeket a védőfegyverek némelyikének szellőzése ihlette. A saroknál az Air Zoom Generation mintaváltozatainál is megfigyelhető tükrözött lencse található, amelyet a nagy teljesítményű radarernyők és a tükrözött napszemüvegek ihlettek. „Ha megfelelő fényben tartjuk, akkor át lehet látni a tükrözött bevonaton, és olvashatóvá válik LeBron neve. Ez igazából a hátoldalába van formázva, és csak egy bizonyos szögből látszik” – magyarázta Cooper. A modern katona által nyújtott ihlettől eltekintve a dizájn a teherjáróktól is kölcsönöz, ez az Air Zoom Generation cipőn lévő egyedi szellőzőkön és a rajta látható betűtípuson is megfigyelhető.
Az Air Zoom Generation cipő alul megőrizte a hagyományos kialakítást, de a halszálkamintás tapadófelület teljesen megújult. A dizájn felnagyított halszálkamintázatát LeBron örök alteregója, az oroszlán ihlette. „Tinker volt az, aki az oroszlánnal való hasonlatosságra rámutatott. A Serengeti Nemzeti Park oroszlánjai a karmaikat mélyesztik a talajba, amikor üldözik a zsákmányt. Amikor pedig irányt kell váltaniuk, akkor a sarkaikat mélyesztik a talajba” – mesélt Cooper a külső talppal kapcsolatban. „A halszálkamintázatot a lábujj- és a sarokrészen adtuk hozzá, mert a lényeg éppen az volt, hogy a lábujjaiddal mélyedj a talajba, amikor gyorsulni akarsz, és a sarkaddal, amikor irányt akarsz változtatni.”
Amikor a dizájn véglegessé vált, eljött az idő, hogy LeBron is szemügyre vegye a kész terméket. A legendás leleplezésre a Nike világközpontjában (Beaverton, Oregon állam) került sor, és egy olyan különleges terv is fűződött hozzá, hogy ne csak magát a cipőt mutassák be LeBronnak és családjának, hanem egyúttal számos színösszeállítással is előálljanak. „Mutattunk LeBronnak egy dobozt, amelyen rajta volt az oroszlános emblémája és a neve, benne pedig egy pár cipő az ő méretében. Felveszi a cipőket, feláll a székéből, sétálgat és ugrál egy kicsit, majd megáll, rám néz és azt mondja: „Coop! Ez a legkényelmesebb cipő, amit valaha viseltem – pontosan olyan, mint amilyet ígértél nekem.”
Több mint egy évtized elteltével az Air Zoom Generation mögött rejlő hosszú utazás most is ugyanolyan élénken él Aaronben. Miután Cooper betartotta ígéretét, hogy a világ legkényelmesebb cipőjét fogja megalkotni LeBronnak, maga LBJ is belelkesedett, és megígérte, hogy bajnoki dicsőséget szerez Északkelet-Ohiónak. 2016-ban LeBron James végül teljesíteni tudta ezt az ígéretet, lehetővé téve annak a cipőnek a visszatérését, amelyet a sikerig vezető út kezdetén húzott fel, és amely az ikonikus Air Zoom Generation történetének kiindulópontját jelentette.