Αλυσιδωτή αντίδραση

Η Sofia είναι μόλις 14 ετών, αλλά ήδη αισθάνεται ότι τα πράγματα αλλάζουν στο ποδόσφαιρο γυναικών.

Κάθισε μαζί με τις συμπαίκτριές της στα αποδυτήρια της ομάδας της στο Σάο Πάολο της Βραζιλίας και μίλησε για το περσινό πρωτάθλημα, το οποίο μεταδόθηκε στην κρατική τηλεόραση της χώρας της για πρώτη φορά.

"Δεν ξέρω τι να πω, ήταν κάτι ασυνήθιστο", λέει η Sofia. "Μερικοί δεν ήξεραν καν τι είναι [το ποδόσφαιρο γυναικών]. 'Παίζουν ποδόσφαιρο οι γυναίκες; Ούτε καν.' Και ξαφνικά όλοι άρχισαν να το μαθαίνουν".

Μεγαλύτερη προβολή

Έχουν αντιμετωπίσει πολλές δυσκολίες στην πορεία τους, αλλά το περσινό πρωτάθλημα στη Γαλλία πυροδότησε μια αλλαγή. Ήταν ένα σημείο καμπής. Ήταν το έναυσμα για μια αλυσιδωτή αντίδραση που έδωσε ώθηση στο ποδόσφαιρο γυναικών. Το πρωτάθλημα σημείωσε ρεκόρ θεατών, αφού πάνω από ένα δισεκατομμύριο άνθρωποι παγκοσμίως παρακολούθησαν τους αγώνες. Αυτή η δυναμική διατηρήθηκε και μετά το πρωτάθλημα.

Κατά τους επόμενους μήνες, ο μέσος αριθμός θεατών στα επαγγελματικά πρωταθλήματα γυναικών αυξήθηκε, ενώ κάποιοι αγώνες σημείωσαν ρεκόρ θεατών στη διεθνή σκηνή του ποδοσφαίρου γυναικών. Ένας από αυτούς τους αγώνες έγινε στις 16 Νοεμβρίου στο Σάο Πάολο, όπου οι Κορίνθιανς έπαιξαν μπροστά σε 28.862 θεατές στο γήπεδο της ομάδας ανδρών. Αυτό ήταν κάτι πρωτοφανές για το ποδόσφαιρο γυναικών. Στις κερκίδες κάθονταν η Sofia, η Gabi και η Nicoly, μαζί με ένα πλήθος φιλάθλων που κανονικά υπήρχε μόνο σε αγώνες ανδρών.

28.862 

ΚΟΡΙΝΘΙΑΝΣ - ΣΑΟ ΠΑΟΛΟ

28.862

ΚΟΡΙΝΘΙΑΝΣ - ΣΑΟ ΠΑΟΛΟ

16 Νοεμβρίου Αρένα Κορίνθιανς, Σάο Πάολο

25.218

11 Αυγούστου
Πόρτλαντ Θορνς - Νορθ Καρολάινα Κάριτζ
Providence Park, Πόρτλαντ

49.504

29 Αυγούστου
ΗΠΑ - Πορτογαλία
Lincoln Financial Field, Φιλαδέλφεια

77.768

9 Νοεμβρίου
Αγγλία - Γερμανία
Γουέμπλεϊ, Λονδίνο

20.029

9 Νοεμβρίου
Αυστραλία - Χιλή
Bankwest Stadium, Σίδνεϊ

30.661

9 Νοεμβρίου
Λυόν - Παρί Σεν Ζερμέν
Groupama Stadium, Λυόν

38.262

17 Νοεμβρίου
Τότεναμ - Άρσεναλ
Tottenham Hotspur Stadium, Λονδίνο

Τι σημαίνουν, λοιπόν, όλα αυτά για τη Sofia και τις συμπαίκτριές της; Πρώτα από όλα, αποδοχή.

"Έκανε τους ανθρώπους να καταλάβουν ότι οι γυναίκες μπορούν να παίξουν ποδόσφαιρο στο ίδιο επίπεδο με τους άνδρες", λέει η Nicoly, 12 ετών, τερματοφύλακας της Pelado Real.

Φυσικά, για να αναπτυχθεί το παιχνίδι, πρέπει να λυθούν και άλλα ζητήματα, όπως η προσβασιμότητα και η χρηματοδότηση. Ωστόσο, η προβολή είναι ένα δυνατό εργαλείο και έχει ήδη αρχίσει να αλλάζει τον τρόπο που αντιμετωπίζει ο κόσμος το ποδόσφαιρο γυναικών.

Η αλλαγή ξεκινά από το σπίτι

Η Sofia και οι συμπαίκτριές της, η Gabi και η Nicoly, γνωρίζουν πολύ καλά τι αντιμετωπίζουν τα κορίτσια που θέλουν να παίζουν και να βλέπουν ποδόσφαιρο. Το έχουν ζήσει από πρώτο χέρι, αφού πάντα έβλεπαν μόνο άνδρες και αγόρια να παίζουν στα συνοικιακά γήπεδα, ενώ όλοι τις κοιτούσαν περίεργα και τις ρωτούσαν: "Τι είσαι; Αγόρι;". Τελικά, γράφτηκαν στον ποδοσφαιρικό σύλλογο Pelado Real, τη μοναδική ομάδα κοριτσιών στο Σάο Πάολο.

Αυτό που πρέπει να αλλάξει περισσότερο στη Βραζιλία είναι η νοοτροπία των γονιών, όπως λέει η Júlia Vergueiro, ιδρύτρια του συλλόγου Pelado Real. Συχνά, η οικογένεια αποτελεί το μεγαλύτερο εμπόδιο για να ασχοληθεί ένα κορίτσι με το άθλημα. Είθισται τα αγόρια να παίρνουν μπάλες ποδοσφαίρου και τα κορίτσια κούκλες. Και μόνο η τηλεοπτική μετάδοση του ποδοσφαίρου γυναικών έχει συμβάλει στην αλλαγή της νοοτροπίας.

"Μέχρι πρότινος, οι γονείς δεν ήθελαν να λένε ότι η κόρη τους παίζει ποδόσφαιρο, αν πίστευαν ότι ήταν η μόνη στον κύκλο τους. Τώρα, πηγαίνουν στη δουλειά και συζητάνε με ενθουσιασμό για τα γκολ και τις κινήσεις της Andressa Alves και λένε στους άλλους ότι η κόρη τους παίζει ποδόσφαιρο και θέλει να της μοιάσει. Είναι πλέον κάτι για το οποίο αισθάνονται περήφανοι".

Nicoly, Sofia, Gabi και Julia

1/2

Η Júlia γράφτηκε στον σύλλογο Pelado Real το 2011, ενώ εργαζόταν ακόμα ως τραπεζική υπάλληλος. Το 2013, αποφάσισε να ασχοληθεί αποκλειστικά με τον σύλλογο, παρ' όλο που οι γονείς της ανησυχούσαν ότι το ποδόσφαιρο γυναικών δεν θα μπορούσε να της προσφέρει μια επικερδή ή σταθερή δουλειά. Βλέποντας επαγγελματίες παίκτριες ποδοσφαίρου στην τηλεόραση, οι αθλήτριες της Júlia ονειρεύονται να παίξουν στην εθνική Βραζιλίας ή σε μεγάλες διεθνείς ομάδες. Τώρα, ολοένα και περισσότερα κορίτσια κάνουν τέτοια όνειρα. Η Júlia λέει ότι οι εγγραφές στον σύλλογο διπλασιάστηκαν μετά το περσινό πρωτάθλημα. Σύντομα, ο ποδοσφαιρικός σύλλογος θα επεκταθεί και σε άλλες περιοχές του Σάο Πάολο.

"Ένας πολύ καλός τρόπος για να καταλάβεις πόσο έχουν αλλάξει τα πράγματα είναι να σκεφτείς τα είδωλα της παιδικής σου ηλικίας", λέει η Júlia. "Παλιά, αν ρωτούσες εμένα ποιος με ενέπνευσε να ασχοληθώ με το ποδόσφαιρο, θα σου αράδιαζα μόνο άνδρες ποδοσφαιριστές. Τώρα, αν ρωτήσεις ένα από τα κορίτσια μου στον σύλλογο Pelado Real, θα σου αναφέρουν σίγουρα την Andressa Alves ή την Adriana Leal da Silva".

Andressa Alves

Adriana Leal da Silva

Το μέλλον του ποδοσφαίρου

Παίκτριες όπως η Andressa και η Adriana γνωρίζουν τις δυσκολίες και χαίρονται που συμβάλλουν στην αλλαγή. Όπως λένε, η αλλαγή στη Βραζιλία και σε άλλες χώρες ξεκίνησε πέρυσι το καλοκαίρι. Και οι δύο αθλήτριες παίζουν στην εθνική ομάδα της Βραζιλίας. Παράλληλα, η Andressa παίζει στη Ρόμα (η γυναικεία ομάδα της οποίας διανύει μόλις τη δεύτερη σεζόν της), ενώ η Adriana στην Κορίνθιανς.

"Μέσα από τη δική μου ιστορία, τα κορίτσια στη Βραζιλία εμπνέονται και ονειρεύονται να παίξουν κάποια μέρα στην Ευρώπη", λέει η Andressa, η πρώτη Βραζιλιάνα που έπαιξε στην Μπαρτσελόνα. "Βασικός μου στόχος είναι να αφήνω το στίγμα μου σε κάθε ομάδα που παίζω, ώστε οι πόρτες να είναι ανοιχτές και για άλλα κορίτσια".

Πώς θα διατηρηθεί αυτή η δυναμική και πώς θα συνεχιστεί η αλυσιδωτή αντίδραση; Στηρίζοντας και παρακολουθώντας το ποδόσφαιρο γυναικών, όπως λέει η Andressa.

"Φυσικά, το ποδόσφαιρο γυναικών διαφέρει πολύ από το ποδόσφαιρο ανδρών, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι δεν είναι ωραίο και ενδιαφέρον", λέει. "Πολλοί άνθρωποι, ειδικά στη Βραζιλία, δεν γνωρίζουν τίποτα σχετικά με το ποδόσφαιρο γυναικών και το μόνο που κάνουν είναι να κρίνουν. Θα τους έλεγα, λοιπόν, να σταματήσουν να κριτικάρουν τόσο πολύ και να αρχίσουν να παρακολουθούν".

Η Gabi, η Nicoly και η Sofia είναι έτοιμες να αναλάβουν δράση.

"Ο κόσμος είδε τις επαγγελματίες να παίζουν και τώρα θα δει και εμάς, τη νέα γενιά", λέει η Nicoly. "Όλοι θα καταλάβουν ότι το ποδόσφαιρο γυναικών έχει τεράστιο μέλλον".

"Και το μέλλον είμαστε εμείς. Είμαστε εδώ και αγωνιζόμαστε", προσθέτει η Sofia.