Μετάβαση στο περιεχόμενο. (Πάτα Enter)
Μην χάσεις την ευκαιρία

Απόκτησε αποκλειστική πρόσβαση στις Εκπτώσεις μόνο για μέλη, στην εφαρμογή Nike.

Earl Jenkins

Η μεταμόρφωση του Τόξτεθ

Στο Τόξτεθ, που ήταν κάποτε μία από τις πιο προβληματικές περιοχές του Λίβερπουλ, μια γενιά νεαρών ποδοσφαιριστών μεταμορφώνουν την κοινότητά τους, εντός και εκτός του γηπέδου, με τη βοήθεια ενός τοπικού θρύλου.

Αν περπατήσεις στη Lodge Lane ή στην Granby Street παρέα με τον Earl Jenkins, ο κόσμος θα σε σταματήσει σε κάθε γωνία. Οι κάτοικοι του Λίβερπουλ, μικροί και μεγάλοι, λένε χαμογελώντας τη φράση "Yes Earl" (Ναι Earl), απόδειξη της απίστευτης επίδρασης που έχουν στην περιοχή ο Earl και οι πρωτοβουλίες που υποστηρίζει. Αν συναντήσετε τυχαία έναν από τους παλιούς ή τωρινούς παίκτες, ο Earl θα σου πει ότι είναι ο καλύτερος τερματοφύλακας, μέσος ή επιθετικός που έχει δει ποτέ του.

Ο Earl βρίσκεται στην καρδιά της κοινότητας του Τόξτεθ τις δύο τελευταίες δεκαετίες. Είναι πρόεδρος της Kingsley United, της πιο ποικιλόμορφης τοπικής ποδοσφαιρικής ομάδας του Λίβερπουλ, μέντορας εκπαίδευσης στο Calderstones School και σύμβουλος νέων στο Unity Youth Centre και το Granby Toxteth Youth Forum.

Η ποδοσφαιρική του ομάδα είναι ένα λαμπρό παράδειγμα του πώς το παιχνίδι μπορεί να εμψυχώσει τα παιδιά στην καρδιά μιας κοινότητας, δίνοντάς τους τη δυνατότητα να βελτιώσουν τη ζωή τους στο πλαίσιο αυτής της διαδικασίας.

Γι' αυτόν τον λόγο η ιστορία του Earl είναι τόσο ενδιαφέρουσα και σημαντική. Γιατί ουσιαστικά δεν είναι η δική του ιστορία.

Earl Jenkins

Ο ακρογωνιαίος λίθος της κοινότητας

Μέσα από τη σκληρή δουλειά του Earl έχει δημιουργηθεί μια κοινότητα, ενώ μια περιοχή που υπέφερε για πολλές δεκαετίες μπορεί πλέον να ελπίζει. Όλα αυτά ξεκίνησαν με το ποδόσφαιρο, ένα άθλημα που δεν είναι καν η πρώτη αγάπη του Earl.

"Το ποδόσφαιρο δεν μου άρεσε", αναφέρει γελώντας, "απλώς το έκανα για να υποστηρίξω τα παιδιά. Όλα άρχισαν όταν συνεργάστηκα με το Stanley House, μια τοπική ομάδα στην περιοχή που ιδρύθηκε από τον πρώην παίκτη της Λίβερπουλ, τον Howard Gayle. Λίγο αργότερα, ασχολήθηκα με το Granby Toxteth Youth Forum και με την Tiber FC, που ήταν τότε το όνομα της ομάδας, και χρειαζόμουν ένα μέρος για να προπονούνται τα παιδιά σε εσωτερικό χώρο τον χειμώνα. Έτσι ξεκίνησε η ενασχόλησή μου με το Unity Youth Centre".

"Λίγες εβδομάδες πριν είχε σημειωθεί εκεί ένα συμβάν με όπλο και δεν ήταν σίγουροι αν θα συνέχιζαν τη λειτουργία του κέντρου, αλλά μου είπαν ότι θα δημιουργούσαν μια επιτροπή και έτσι τους ζήτησα να με εντάξουν σε αυτή. Αφού μπήκα στην επιτροπή, κατέληξα να γίνω πρόεδρος του Unity Community Association".

Από εκεί, ο Earl ξεκίνησε μια καριέρα όπου έπρεπε να αφιερώνει τεράστιο μέρος από τον χρόνο του για να στηρίζει άλλα άτομα στην κοινότητα. Παρόλο που έχει μεγάλη οικογένεια, ο Earl πάντα κατάφερνε να επεκτείνει την αίσθηση της ευθύνης και του καθήκοντος σε όλους γύρω του. Αν και η πορεία της καριέρας του φαίνεται ότι δεν ήταν προσχεδιασμένη, ο Earl πάντα ήταν το άτομο που αναλάμβανε την ευθύνη, όταν οι άλλοι δεν ήταν έτοιμοι να το κάνουν.

Earl Jenkins

Κάτι παραπάνω από μια ομάδα

Έτσι, ο Earl και η Kingsley United έγιναν αναπόσπαστο κομμάτι στο ποδόσφαιρο και την κουλτούρα των νέων στο Τόξτεθ. Ο Earl είναι περήφανος που είναι από το Λίβερπουλ και έχει το δυναμικό πνεύμα που θα περίμενες. Το όχι δεν είναι αρκετό. Το ποτέ δεν είναι επιλογή.

Ο Earl κατάφερε να δημιουργήσει μια σχέση και αμοιβαίο σεβασμό με τους νέους στην περιοχή Liverpool 8. "Νιώθω την ομάδα σαν την οικογένειά μου", εξηγεί ο Aws Furghani, τον οποίο ο Earl γνωρίζει από όταν ήταν επτά ετών. "Μας κάνουν όλους να νιώθουμε σημαντικοί και αυτό μου αρέσει πραγματικά εδώ. Στην Kingsley έμαθα να είμαι ανεξάρτητος, αλλά και έτοιμος να βοηθήσω τους άλλους".

Ο Aws εκφράζει την Kingsley και την ποικιλόμορφη και προοδευτική νοοτροπία της Τόξτεθ. Κάποιος που ήρθε σαν ξένος το 2012, φτάνοντας με την οικογένειά του από τη Λιβύη, βρήκε μια ποδοσφαιρική ομάδα και ένα νέο σπίτι.

Earl Jenkins

Οι φωνές του μέλλοντος

Η προετοιμασία αυτών των νεαρών ατόμων για την επιτυχία στη ζωή αποδεικνύεται πιο πολύτιμη καθώς περνάει ο χρόνος. Ο Earl και η ομάδα του προσφέρουν στα παιδιά αόρατα μαθήματα ζωής που δεν διδάσκονται πουθενά αλλού και, μέσα από αυτήν την ικανοποιητική δουλειά, η κοινότητα μεταμορφώνεται προς το καλύτερο.

"Χρησιμοποιούμε το ποδόσφαιρο για να κινήσουμε το ενδιαφέρον των νέων. Θέλουν να επιστρέφουν όχι επειδή τους το λέει κάποιος, αλλά επειδή θέλουν να συμμετάσχουν. Θέτουμε πρότυπα και στο τέλος τους κρατάμε μακριά από λιγότερο ευνοϊκές καταστάσεις, όπως τα μικροαδικήματα".

Η ομάδα έχει βγάλει αρκετούς καλούς παίκτες, αλλά και δασκάλους, γιατρούς και αρχιτέκτονες και αυτό είναι η απόδειξη της επιτυχίας των προσπαθειών του Earl να κρατάει τους νέους υπό έλεγχο και στη σωστή πορεία.

"Ομάδες όπως η δική μας και τα κέντρα νεότητας όπως το Unity και άλλες εκπληκτικές ομάδες και πρωτοβουλίες στην περιοχή έχουν βελτιώσει τη ζωή σε αυτήν την περιοχή. Αλλά τώρα είναι η ώρα της επόμενης γενιάς να γίνουν η φωνή αυτής της περιοχής".

"Αυτά τα παιδιά είναι τόσο έξυπνα, τόσο αφοσιωμένα, τόσο ευφυή, θα είναι πολύ πιο πετυχημένα από μένα σε αυτήν την ηλικία... Πραγματικά πιστεύω ότι αυτή η γενιά είναι ικανή να αντιμετωπίσει αυτήν την πρόκληση. Απλώς μην τους ζητήσεις να φτάσουν νωρίς και να στήσουν τα τέρματα. Φαίνεται ότι αυτό είναι κάτι που δεν μπορούν να κάνουν".

Στο τέλος της ημέρας, αυτό που κάνει ο Earl είναι να ενθαρρύνει τους νέους να παίζουν ποδόσφαιρο. Αλλά στην πραγματικότητα, η συνεισφορά του είναι πολύ πιο σημαντική από αυτό. Χρησιμοποιεί τον αθλητισμό για να διοχετεύσει τη δυναμική ενέργεια των νέων και προσφέρει μαθήματα για τη διαχείριση του χρόνου, την ανάληψη ευθυνών για τον εαυτό τους και την κοινότητά τους, αλλά και για τον σεβασμό των συμπαικτών τους.

Οι απλές αρχές του αθλητικού πνεύματος κρατούν τους νέους του Τόξτεθ προσγειωμένους και το μέλλον τους λαμπρό.