....
In Crystal Dunn's Own Words

Με τα λόγια της ίδιας της Crystal Dunn: "Το κάνω για εκείνη"

"Το 2015, κατά τη διάρκεια του παγκόσμιου πρωταθλήματος, είχα ένα πρόγραμμα. Φορούσα το καπέλο με το έμβλημα των ΗΠΑ, το κατέβαζα πολύ χαμηλά και πήγαινα στο πιο κοντινό μπαρ που έβλεπαν ποδόσφαιρο. Εκεί ήταν που παρακολούθησα τις φίλες, τις συναθλήτριες και τις ηρωίδες μου να κατακτούν το παγκόσμιο πρωτάθλημα. Με ένα καπέλο να καλύπτει το μεγαλύτερο μέρος του προσώπου μου για να μην καταλάβουν ότι είμαι η Crystal Dunn, η τελευταία παίκτρια που αποκλείστηκε από την εθνική ομάδα ποδοσφαίρου γυναικών των ΗΠΑ το 2015, έζησα την εμπειρία ενός από τους μεγαλύτερους θριάμβους στην αθλητική ιστορία της χώρας μας.

Το μόνο που ήθελα με όλη μου την ψυχή ήταν να είμαι μέλος αυτής της ομάδας. Να τη βοηθήσω. Να εκπροσωπήσω τη χώρα μου. Το πιο δύσκολο στο τηλεφώνημα που έλαβα το 2015, όπου με ενημέρωσαν ότι δεν θα είμαι στην ομάδα, είναι ότι έχασα αυτό που ήθελα περισσότερο φορώντας την εμφάνιση των ΗΠΑ: την εκπροσώπηση.

In Crystal Dunn's Own Words

Πήγα σχολείο στο Rockville Center στο Λονγκ Άιλαντ. Οι γονείς μου μετακόμισαν από το Κουίνς σε αυτήν την μικρή πόλη που αγαπά το ποδόσφαιρο πριν γεννηθούμε εγώ και ο αδερφός μου. Όταν έπαιζα στη σχολική ομάδα, θυμάμαι ότι περπατούσα στους διαδρόμους του σχολείου τις Παρασκευές φορώντας τη φανέλα μου και όλοι με πλησίαζαν και μου έλεγαν: "Θα είμαστε και εμείς στον αγώνα απόψε, Crystal. Ανυπομονούμε!" Δεν με ενδιέφεραν τα τρόπαια. Ήθελα οι συμμαθητές μου στις κερκίδες να είναι περήφανοι για την ομάδα μας. Αυτό το συναίσθημα δεν ήθελα να το χάσω ποτέ. Το έβλεπα και σε άλλους αθλητές.


Η πρώτη μου ηρωίδα ήταν η Serena Williams. Δεν συγκρίνεται με άλλη, χωρίς αμφιβολία.

Όταν παρακολουθώ τη Serena, βλέπω μια Αφροαμερικανή που σημειώνει ρεκόρ σε ένα άθλημα το οποίο απευθυνόταν κυρίως σε "λευκό" κοινό. Βλέποντάς την δεν μπορώ να μην σκεφτώ ότι παίζει και για μένα, σωστά; Παρόλο που φυσικά αυτό δεν ισχύει, καθώς δεν με έχει γνωρίσει ποτέ. Αλλά αυτό κάνουν οι σπουδαίοι αθλητές. Συνδέονται μαζί σου. Σε εκπροσωπούν.

In Crystal Dunn's Own Words

Ανέφερα προηγουμένως ότι συνήθιζα να φοράω καπέλο για να μην με αναγνωρίζουν. Αλήθεια ήταν, αλλά κανένας δεν θα με καταλάβαινε έτσι κι αλλιώς. Απλώς μου άρεσε το καπέλο. Πέρσι, κάποιος με αναγνώρισε σε μια πτήση. Αυτό μου άλλαξε τη ζωή. Ήταν ένα μικρό κορίτσι, 12 ή 13 ετών. Τα βλέμματά μας διασταυρώθηκαν για μια στιγμή. Λίγα λεπτά αργότερα, αισθάνθηκα ένα χτύπημα στον ώμο και άκουσα κάποιον να λέει: "Γεια σου, Crystal". Τότε απάντησα, "Γεια σου και σένα". Μετά ξεκίνησε η εξομολόγηση. Μου είπε πόσο μεγάλη θαυμάστριά μου είναι. Πόσο πολύ της αρέσει να βλέπει γυναικείο ποδόσφαιρο και ειδικά την εθνική ομάδα ποδοσφαίρου γυναικών των ΗΠΑ. Επέστρεφε στην Κένυα με την οικογένειά της. Τη ρώτησα αν θέλει να βγάλουμε μια φωτογραφία. Τραβήξαμε μια selfie και πήγε να καθίσει πάλι στη θέση της.

In Crystal Dunn's Own Words

Μετά από λίγα λεπτά, αισθάνθηκα άλλο ένα χτύπημα. "Γεια σου, Crystal. Συγγνώμη. Ξαναήρθα γιατί ξέχασα να σου δώσω ένα σημείωμα που έγραψα. Σε παρακαλώ, μην το ανοίξεις μέχρι να επιστρέψω στη θέση μου. Μου το υπόσχεσαι;" "Στο υπόσχομαι", απάντησα. Άνοιξα το σημείωμα. Μου έγραφε πώς αποτέλεσα έμπνευση για εκείνη, επειδή όταν βλέπει ποδόσφαιρο στην τηλεόραση δεν υπάρχουν πολλές κοπέλες σαν κι εμένα ή εκείνη. Αυτό με συγκίνησε. Μου πήρε αρκετό καιρό να συνειδητοποιήσω ότι, όταν έπαιζα ποδόσφαιρο στο σχολείο, ήμουν η μοναδική Αφροαμερικανή παίκτρια σε μια πόλη 10.000 κατοίκων και πόσο παράξενο ήταν αυτό για μένα.

Τώρα, αυτό το μικρό κορίτσι από την Κένυα που καθόταν μερικές σειρές πίσω μου, είπε ότι αυτό που κάνω στη ζωή μου έχει σημασία για εκείνη. Αυτό είναι το σημαντικό για μένα.

Όταν φοράω την εμφάνιση των ΗΠΑ, το κάνω για την οικογένειά μου και για τη χώρα μου. Αλλά τώρα καταλαβαίνω ότι το κάνω και για όλες τις μικρές Αμερικανίδες εκεί έξω που θέλουν να βλέπουν κάποια που να τους μοιάζει και που η ιστορία της τους θυμίζει τη δική τους όταν παρακολουθούν την εθνική ομάδα γυναικών. Το κάνω για τα κορίτσια που θέλουν να ανοίγουν την τηλεόραση για να δουν έναν αγώνα και βλέπουν ένα κομμάτι του εαυτού τους. Τι θα κάνω αυτό το καλοκαίρι; Θα με δείτε από την τηλεόραση."

In Crystal Dunn's Own Words

Ονειρέψου μαζί μας

Ονειρέψου με την Crystal και ολόκληρη την εθνική ομάδα των ΗΠΑ στη διοργάνωση αυτού του καλοκαιριού με τον νέο τους εξοπλισμό για οπαδούς.