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CH 04 LA SCIENCE

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POUR L'ÉMINENTE ÉQUIPE DE CHERCHEURS NIKE BREAKING2,
toute leur quête s'articule autour d'une seule question : comment aider les meilleurs coureurs

de fond au monde à être plus rapides, et pas uniquement par étapes, mais à être plus rapides que tous les coureurs de fond de l'histoire.

Lorsque vous essayez de grappiller des minutes, et non des secondes, sur les records mondiaux, vous avez besoin de tout ce que la science peut

vous apporter. Des capteurs de température de la peau et une imagerie des muscles pour surveiller l'hydratation et l'apport en sucre.

De nouveaux types de vêtements pour réduire la traînée. Et bien sûr, la chaussure Nike Zoom Vaporfly Elite.

Pour comprendre comment nous sommes arrivés presque au bout de notre quête historique qui est de passer sous la barre des deux heures

pour courir un marathon, il faut commencer par le début.

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SÉLECTION DES ATHLÈTES Pour identifier les coureurs les plus à même de courir un marathon en moins de deux

heures, notre équipe de scientifiques a mis à l'épreuve un grand nombre de coureurs de

fond Nike de haut niveau, en mesurant trois facteurs fondamentaux qui permettent de

prévoir leurs performances:

Capacité d'exercice physique:
la capacité physique maximum d'un athlète, exprimée en VO2 Max, qui désigne le volume

maximum d'oxygène consommé.

Économie de course:
la quantité d'énergie dont un coureur a besoin pour parcourir un kilomètre à une vitesse

donnée.

Vitesse durable:
la vitesse qu'un coureur peut maintenir sur une longue durée sans avoir besoin de ralentir.
Parmi les athlètes mis à l'épreuve, trois se sont révélés être les plus prometteurs: Eliud

Kipchoge, originaire du Kenya, Lelisa Desisa, originaire d'Éthiopie et Zersenay Tadese,

originaire d'Érythrée.

Le processus de test a généré des données physiologiques clés qui ont permis à notre

équipe de scientifiques de déterminer le potentiel de chaque athlète. L'équipe a comparé

les records personnels de chaque athlète par rapport aux prévisions, pour identifier les

éléments sur lesquels il fallait se concentrer, et elle a commencé à imaginer des stratégies

pour éduire l'écart entre ces deux points de comparaison en vue de la course.

Par exemple, alors qu'Eliud a affiné ses techniques d'hydratation au fil des années et des

compétitions, Zersenay, le recordman mondial du semi-marathon, s'hydrate au minimum.

Étant donné l'économie de course incroyable de Zersenay, mais le record personnel plus

lent des trois athlètes pour le marathon, l'équipe a travaillé sur l'amélioration de son hydratation.

Autre exemple: la stratégie de nutrition. Les marathoniens peuvent se retrouver au pied du

mur aux alentours de 30-35 km, explique Brett Kirby, physiologiste en chef de l'équipe de

recherche NXT Generation au sein du laboratoire de recherche sportive de Nike. Ce phénomène

est généralement associé à l'épuisement des réserves de sucre dans les muscles. Alors

comment pouvons-nous maintenir un taux de sucre élevé ? Il faudrait parvenir à maintenir

un niveau d'énergie constant tout au long du marathon. Nous nous sommes focalisés là-

dessus et avons cherché une solution personnalisée pour chaque athlète.

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LE PARCOURS D'OPTIMISATION POUR LE JOUR DE LA COURSE: DE LA SÉLECTION À AUJOURD'HUI Avant que l'équipe puisse travailler avec les athlètes pour affiner leur entraînement et leur

conditionnement, nous devions comprendre leurs programmes d'entraînement habituels.

Pour cela, notre équipe de scientifiques a rencontré les athlètes et leurs entraîneurs au siège

mondial de Nike à Beaverton, dans l'Oregon. Lors de cette première session, l'équipe de

scientifiques a fourni à chaque athlète des montres GPS et des contrôleurs de fréquence

cardiaque pour démarrer le suivi de la charge d'entraînement de chaque athlète. De plus,

chaque athlète a été connecté à un logiciel interne Nike d'analyse des prévisions de

performances. Cela a permis d'en savoir plus sur chaque athlète, et de prévoir leurs

performances de running futures.

Puis le groupe de scientifiques a fait équipe avec le groupe Produit et s'est rendu

sur le terrain d'entraînement des athlètes au Kenya, en Éthiopie et en Espagne.

Ils ont testé et intégré des observations sur le projet Nike Breaking2, ont recueilli

de nouvelles données et ont observé personnellement les habitudes d'entraînement

quotidiennes des athlètes et leur hygiène de vie, en cherchant constamment des pistes

pour les aider.

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Lors du premier camp, l‘équipe scientifique a présenté des stratégies d‘hydratation et de nutrition qui ont

fait l‘objet d‘ajustements réguliers au fil des mois. La température de la peau et le taux de sudation ont été

contrôlés. Les éléments d‘ajustement de la chaussure révolutionnaire Nike Zoom Vaporfly Elite et des

vêtements de course ont été au cœur de toutes les attentions.

Et plus nous approchons de la tentative, plus la température devient une donnée importante pour notre

équipe.

Pour la réussite de l‘expérience Breaking2, la mesure de température a plus importante est la différence

entre la température interne du corps et la température de la peau. Cette mesure est aussi appelée le gradient

de température.

« Nous observons la relation entre la température intérieure du corps et la température de la peau et nous

voulons que les deux chiffres soient aussi éloignés que possible, explique Brad Wilkins, directeur de l‘équipe

de recherche NXT Generation au sein du laboratoire de recherche sportive de Nike. C‘est-à-dire que le

gradient, le gradient de température entre le corps et votre peau est très élevé. »

Afin que chaque coureur conserve un gradient de température élevé, l‘équipe s‘efforce d‘optimiser les

conditions environnementales pour le jour de la course. Pendant notre épreuve test du semi-marathon,

des moniteurs internes et externes ont permis de mesurer la température interne et la température de la

peau. Nous avons ainsi obtenu les données constantes nécessaires pour comprendre l‘impact des facteurs

thermiques sur les performances de chaque athlète. Pour essayer d‘obtenir des conditions optimales en

termes de température, de couverture nuageuse et de vent, la course se déroulera dans un créneau de

« sortie » de trois jours. Sur ce créneau, l‘équipe choisira la matinée idéale pour la course. Cela devrait

permettre d‘optimiser le gradient entre la température interne et celle de la peau. Ainsi, les facteurs

thermiques auront un effet minimum sur les résultats des performances des athlètes.

L‘environnement affecte également un autre élément important : l‘hydratation Pendant l‘entraînement,

l‘équipe a pesé les coureurs avant et après leurs courses, ce qui a permis de savoir combien d‘eau

chaque coureur avait éliminé par la transpiration. Ensuite, notre équipe a étudié comment le corps de

chaque coureur réagissait aux stratégies de ravitaillement en liquide — un mélange à base d‘eau et de

sucre préparé avec soin. Ce mélange continue à être adapté au taux de sudation de chaque athlète et

évoluera à l‘approche du jour de la course.

D‘autres tests, comme l'imagerie musculaire, ont montré la quantité de sucre présente dans es

muscles des athlètes. Cet élément était capital puisque les sucres peuvent aider les coureurs à

éviter l‘épuisement, tellement courant dans les marathons. Par ailleurs, s‘ils sont absorbés en trop

grande quantité, ils peuvent causer des maux d‘estomac et mettre le coureur en difficulté.

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L‘étape suivante dans l‘optimisation du jour de la course nous a conduit dans le cadre

arboré de l‘Autodromo Nazionale Monza, à 21 km au nord de Milan, pour une simulation

de semi-marathon. C‘est également ici que nous serons pour tenter le marathon en deux

heures. La piste plate et les courbes graduelles du circuit de Monza, ainsi que le climat

tempéré du nord de l‘Italie font de cet endroit le lieu idéal pour notre tentative. L‘épreuve

test du semi-marathon n‘est pas destinée à tester la forme physique des athlètes. C‘est

plutôt un test visant à voir comment l‘équipe Breaking2 parviendra à gérer la tentative de

record du monde Breaking2 sur le plan logistique. L‘équipe a demandé aux athlètes de

courir à l‘allure d‘un semi-marathon réalisé en 60 minutes.

De petites modifications ont été testées lors de la course d‘essai. Par exemple, avant la

course, Eliud a pris une barre à la betterave riche en glucides au lieu d‘un jus de betterave.

Le gradient de température et, bien sûr, les chaussures ainsi que les vêtements ont

également été testés.

Toutes ces données ont déjà été collectée auparavant, mais jamais avec des athlètes de

cette envergure et dans le but de battre un tel record. Que nous battions le record de deux

heures ou non, nous nous trouvons déjà en territoire inconnu. Un territoire qui ne pourra

qu‘aider les athlètes à envisager la prochaine étape.

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Le jour de la course, nous appliquerons tout ce que nous avons appris.

Nous utiliserons une formation dynamique avec des meneurs de manière

à réduire la résistance au vent pour nos athlètes. Nous veillerons à ce

que les athlètes aient une hydratation pensée pour chacun d'eux. Et bien sûr,

nous avons développé une chaussure, la Nike Zoom Vaporfly Elite,

conçue pour transformer chaque avantage en performance.

Breaking2 n'est pas juste une course, et ce n'est pas une expérience.

Ce projet est un modèle pour montrer à quel point nous pouvons gagner en

rapidité lorsqu'on associe les derniers progrès de la science à une passion

indéfectible et une détermination à réussir. Après des années de recherche et

de développement, Breaking2 marquera les débuts d'un système d'innovation

révolutionnaire qui a le pouvoir d'améliorer les performances de tous les coureurs.

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