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CAP. 04 LA CIENCIA

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PARA EL EQUIPO DE INVESTIGACIÓN DEL BREAKING2 MUNDIAL DE NIKE,
toda la cuestión gira en torno a la intención de ayudar a los corredores de distancia de élite a nivel

mundial a ser más rápidos. No solo para que puedan aumentar la velocidad, sino para que

se conviertan en los corredores de distancia más rápidos de la historia.

Para intentar recortar minutos a las mejores marcas del mundo, es necesario contar con todo lo que

la ciencia puede ofrecer. Monitores de temperatura de la piel e imágenes de los músculos para informar

sobre la ingesta de azúcares y el nivel de hidratación. Nuevos tipos de ropa que ayuden a minimizar el arrastre.

Y, por supuesto, las zapatillas Nike Zoom Vaporfly Elite.

Para explicar cómo hemos llegado hasta aquí, hasta el abismo que supone nuestra histórica misión de romper

la barrera de las dos horas en maratón, tenemos que empezar por el principio.

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SELECCIÓN DE ATLETAS Para encontrar a los corredores capaces de romper la barrera de las dos horas en maratón,

nuestro equipo científico realizó pruebas a un gran número de atletas de distancia de élite de

Nike. En estas pruebas se midieron los tres factores principales que permiten predecir el nivel

de rendimiento:

La capacidad de ejercicio:
se trata de la capacidad máxima de ejercicio de un atleta, que se expresa en VO2 Máx, es

decir, la cantidad máxima de oxígeno que absorbe el organismo.

La economía de running:
la cantidad de energía que necesita el corredor para completar un kilómetro a una velocidad

determinada.

La velocidad sostenible:

la velocidad que puede mantener el corredor durante un periodo de tiempo largo sin

necesidad de reducir el ritmo.

De todas las pruebas realizadas, las que arrojaron los resultados más prometedores

fueron las del atleta keniano Eliud Kipchoge, el etíope Lelisa Desisa y el eritreo Zersenay

Tadese.

Este proceso de prueba proporcionó a nuestro equipo científico los datos psicológicos que

necesitaban para estimar el potencial de cada atleta. El equipo comparó los registros

personales de cada atleta con sus estimaciones para identificar las zonas de concentración

y empezar a esbozar las estrategias para estar preparados para el día de la carrera.

Por ejemplo, mientras que Eliud ha ido mejorando sus técnicas de hidratación durante años

de competición, Zersenay, que ostenta el récord mundial en media maratón, tiene un nivel de

hidratación mínimo. Dado que Zersenay cuenta con una increíble economía de running pero

presenta el registro personal de maratón más lento de los tres atletas, el equipo se ha centrado

en mejorar su hidratación.

Otro ejemplo claro es la estrategia de nutrición. Brett Kirby, psicólogo del equipo de investigación

NXT Generation del laboratorio de investigación deportiva de Nike, afirma que los corredores

de maratón pueden llegar al límite a los 30 o 35 kilómetros. "Normalmente se asocia a la

disminución de azúcares en los músculos, por lo que debemos preguntarnos cómo mantener

el nivel de azúcar adecuado. El mantenimiento de los niveles energéticos durante la maratón

puede dar otro valor porcentual. Hemos empezado a trabajar en ello para desarrollar soluciones

personalizadas para cada atleta".

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UN VIAJE HACIA LA OPTIMIZACIÓN PARA EL DÍA DE LA CARRERA.
DESDE LA SELECCIÓN HASTA EL PRESENTE
Antes de que el equipo pudiera empezar a trabajar con los atletas para refinar su

acondicionamiento y su entrenamiento, necesitábamos comprender sus horarios

de entrenamiento habituales. Para ello, nuestro equipo científico

conoció a los atletas y a sus entrenadores en la sede mundial de Nike

en Beaverton, Oregón. En la primera acampada, el equipo científico proporcionó

a los corredores un reloj GPS y monitores de frecuencia cardíaca para empezar

a registrar la carga de entrenamiento de cada atleta. Además, cada

atleta se conectó al software de análisis y predicción de rendimiento interno

de Nike. Esto contribuye al aprendizaje personal del atleta, así como a la predicción

de futuros rendimientos de running.

En la siguiente fase, el equipo científico y el de producción unieron

sus fuerzas para acudir a los terrenos de entrenamiento habituales de los atletas

en Kenia, Etiopía y España. Allí realizaron pruebas e integraron la información

del proyecto Nike Breaking2, recopilaron nuevos datos y observaron de primera

mano los regímenes de entrenamiento diarios y el estilo de vida de los atletas,

en una búsqueda continua de datos.

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En la primera acampada, el equipo científico presentó las estrategias de hidratación

y nutrición que se han ido ajustando con regularidad cada mes. Se realizó un seguimiento de la

temperatura de la piel y del nivel de sudoración. También se atendió a la información de ajuste de

las revolucionarias zapatillas Nike Zoom Vaporfly Elite y a la ropa para el día de la carrera.
Y cuanto más se acerca el evento, más importante resulta la temperatura para el equipo. Para alcanzar el éxito durante el Breaking2, la medición de temperatura más importante es la

equivalente a la diferencia entre la temperatura corporal interna y la temperatura de la piel. Estos

datos de temperatura son lo que conocemos como "gradiente térmico".

Brad Wilkins, director del equipo de investigación NXT Generation del laboratorio de investigación

deportiva de Nike, nos cuenta que el grupo está trabajando para determinar la relación entre la

temperatura corporal interna y la temperatura de la piel para conseguir que sus respectivas cifras se

alejen lo máximo posible. "Esto significa que el gradiente térmico entre la temperatura interna y la de

la piel es muy alto".

Para mantener un gradiente térmico elevado para cada corredor, el equipo se está centrando en

optimizar las condiciones medioambientales para el día de la carrera. Durante el evento de prueba

de media maratón, se utilizaron monitores internos y externos para medir la temperatura corporal

interna y la de la piel respectivamente. De esta forma pudieron obtenerse los datos constantes

necesarios para comprender el impacto de los factores térmicos en el rendimiento de cada atleta.

Para intentar optimizar la temperatura, los días nublados y el viento, la carrera tendrá lugar durante

un plazo de tres días. Durante este plazo, el equipo seleccionará la mañana óptima para la carrera.

Así, puede aumentarse el gradiente entre la temperatura corporal y la de la piel para que los factores

térmicos produzcan el mínimo impacto en el rendimiento de los atletas.

Otro factor importante al que también afecta el ambiente es la hidratación. Durante el entrenamiento,

el equipo pesó a los corredores antes y después de cada carrera para saber cuánta agua perdía cada

uno a través del sudor. El siguiente paso era observar cómo respondía el cuerpo de cada corredor a

las respectivas estrategias de líquidos, consistentes una mezcla de agua y azúcar elaborada

cuidadosamente. Esta mezcla seguirá personalizándose en proporción a la sudoración del atleta

y evolucionará según se acerque el día de la carrera.

Otras pruebas, como las imágenes de los músculos, mostraron la cantidad de azúcar que contienen

los músculos de los atletas. Era algo crucial, ya que los azúcares pueden ayudar a los corredores a

evitar el agotamiento, uno de los grandes sinónimos del término "maratón". Por el contrario, el hecho

de ingerir demasiado azúcar puede tener un impacto negativo en el estómago e impedir que el atleta

siga participando en la carrera.

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El siguiente paso en la optimización para el día de la carrera nos llevó al área forestal del

Autodromo Nazionale Monza, situado a 21 kilómetros al norte de Milán, para realizar la

simulación de la media maratón. También es donde estaremos para el evento de la maratón

de dos horas. La pista plana de Monza con curvas graduales, así como la temperatura que

ofrece el clima italiano, lo convierten en ubicación perfecta para la carrera. El evento de la

prueba de media maratón no consistía en que los atletas probaran su nivel de fitness. Si no

que se trataba de una prueba para que el equipo de Breaking2 pudiera saber cómo gestionar

el evento en lo que respecta a logística. El equipo pidió a los atletas que corrieran al ritmo de

media maratón de 60 minutos.

En esta carrera de prueba se tuvieron en cuenta las pequeñas alteraciones, como el hecho

de que Eliud tomase una barrita de remolacha rica en hidratos de carbono en lugar de un

zumo de remolacha durante el almuerzo previo a la carrera. Por supuesto, también se

probaron el gradiente térmico, las zapatillas y la ropa.

Ya se habían recopilado datos similares con anterioridad, pero nunca con atletas de este

calibre que tienen la intención de romper una barrera tan importante. Tanto si conseguimos

romperla como si no, ya nos hemos adentrado en terreno desconocido. Un territorio que

solo sirve para ayudar a todos los atletas a mirar hacia el futuro.

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Estamos deseando que llegue el día de la carrera para poner en práctica

todo lo que hemos aprendido. Utilizaremos la formación dinámica de los

pacers para reducir el arrastre del viento para nuestros atletas

Nos aseguraremos de que el nivel de hidratación de los atletas

corresponde al nivel ideal calculado para cada uno de ellos. Y, por supuesto,

hemos desarrollado las zapatillas Nike Zoom Vaporfly Elite con

un diseño concebido para convertir cada ventaja en puro rendimiento.

Breaking2 es más que un experimento y es más que una carrera.

Es el modelo que nos permitirá saber lo lejos que podemos llegar

cuando la ciencia de vanguardia se combina con la pasión y el

compromiso más sinceros hacia un objetivo. Tras años de investigación y

desarrollo, el Breaking2 será el escenario en el que lanzaremos un sistema

de rompedora innovación que tiene el potencial de elevar a cada corredor.