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LOS PREPARATIVOS PARA EL EQUIPO DE INVESTIGACIÓN DE ÉLITE DE BREAKING2 DE NIKE,
toda la cuestión giraba en torno a la intención de ayudar a los corredores de distancia de élite a nivel mundial a ser más rápidos; no solo

para que pudieran aumentar la velocidad, si no para que se convirtieran en los corredores de distancia más rápidos de la historia.

Para intentar recortar minutos a las mejores marcas del mundo, es necesario contar con todo lo que la

ciencia puede ofrecer. Monitores de temperatura de la piel e imágenes de los músculos para informar

sobre la ingesta de azúcares y el nivel de hidratación. Nuevos tipos de ropa que ayuden a minimizar

el arrastre. Y, por supuesto, las zapatillas Nike Zoom Vaporfly Elite. Para explicar cómo hemos

llegado hasta aquí, hasta el abismo que supone nuestra histórica misión de romper la

barrera de las dos horas en maratón, tenemos que empezar por el principio.

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SELECCIÓN DE ATLETAS Para encontrar a los corredores capaces de romper la barrera de las dos horas en maratón,

nuestro equipo científico realizó pruebas a un gran número de corredores de distancia de élite de Nike.

En estas pruebas se midieron los tres factores principales que permiten predecir el nivel de rendimiento:

La capacidad de ejercicio:
se trata de la capacidad máxima de ejercicio de un atleta, que se expresa en VO2 Máx,

es decir, la cantidad máxima de oxígeno que absorbe el organismo.

La economía de running:
la cantidad de energía que necesita el corredor para completar un kilómetro a una velocidad determinada.
La velocidad sostenible:
la velocidad que puede mantener el corredor durante un

periodo de tiempo largo sin necesidad de reducir el ritmo.

De todas las pruebas realizadas, las que arrojaron los resultados más prometedores fueron las

del atleta keniata Eliud Kipchoge, el etíope Lelisa Desisa y el eritreo Zersenay Tadese. Este

proceso de prueba proporcionó a nuestro equipo científico los datos psicológicos que

necesitaban para estimar el potencial de cada atleta. El equipo comparó los registros personales

de cada atleta con sus estimaciones para identificar las zonas de concentración y empezar

a esbozar las estrategias para estar preparados para el día de la carrera. Por ejemplo, mientras

que Eliud había ido mejorando sus técnicas de hidratación durante años de competición,

Zersenay, que ostenta el récord mundial en media maratón, tenía un nivel de hidratación mínimo.

Dado que Zersenay contaba con una increíble economía de running, pero presentaba el

registro personal de maratón más lento de los tres atletas, el equipo se centró en mejorar su

hidratación. Otro ejemplo claro era la estrategia de nutrición. Brett Kirby, fisiólogo del equipo

de investigación NXT Generation del laboratorio de investigación deportiva de Nike, afirma

que los corredores de maratón pueden llegar al límite a los 30 o 35 kilómetros.

"Normalmente se asocia a la disminución de azúcares en los músculos, por lo que debemos

preguntarnos cómo mantener el nivel de azúcar adecuado. Hemos empezado a

trabajar en ello para desarrollar soluciones personalizadas para cada atleta".

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UN VIAJE HACIA LA OPTIMIZACIÓN PARA EL DÍA DE LA CARRERA. DESDE LA SELECCIÓN HASTA EL PRESENTE
Antes de que el equipo pudiera empezar a trabajar con los atletas para refinar su acondicionamiento

y su entrenamiento, necesitábamos comprender sus horarios de entrenamiento habituales. Para ello,

nuestro equipo científico se reunió con los atletas y sus entrenadores en la sede mundial de Nike en

Beaverton, Oregón. En la primera concentración del equipo, el equipo científico proporcionó a los

corredores un reloj GPS y monitores de frecuencia cardíaca para empezar a registrar la carga de

entrenamiento de cada atleta. Además, cada atleta se conectó al software de análisis y predicción

de rendimiento interno de Nike. Esto contribuye al aprendizaje personal del atleta, así como a la

predicción de futuros rendimientos de running.


En la siguiente fase, el equipo científico y el de producción unieron sus fuerzas para acudir a los

terrenos de entrenamiento habituales de los atletas en Kenia, Etiopía y España. Allí realizaron

pruebas, integraron la información del proyecto Nike Breaking2, recopilaron nuevos datos y

observaron de primera mano los regímenes de entrenamiento diarios y el estilo de vida de los

atletas, en una búsqueda continua de datos.

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En la primera concentración del equipo, el equipo científico presentó las estrategias de hidratación y

nutrición, que se fueron ajustando con regularidad cada mes. Se realizó un seguimiento de la temperatura

de la piel y del nivel de sudoración. También se atendió a la información de ajuste de las revolucionarias

zapatillas Nike Zoom Vaporfly Elite y de la ropa para el día de la carrera. Cuanto más se acercaba el

evento, más importante resultaba la temperatura para el equipo.

Para alcanzar el éxito durante Breaking2, la medición de temperatura más importante era la equivalente a la

diferencia entre la temperatura corporal interna y la temperatura de la piel. Estos datos de temperatura

son lo que conocemos como "gradiente térmico".

Brad Wilkins, director del equipo de investigación NXT Generation del laboratorio de investigación deportiva

de Nike, nos cuenta que el grupo está trabajando para determinar la relación entre la temperatura corporal

interna y la temperatura de la piel para conseguir que las respectivas cifras se alejen lo máximo posible.

"Esto significa que el gradiente térmico entre la temperatura interna y la de la piel es muy alto". Para

mantener un gradiente térmico elevado para cada corredor, el equipo se centró en optimizar las condiciones

medioambientales para el día de la carrera. Durante el evento de prueba de media maratón, se utilizaron

monitores internos y externos para medir la temperatura corporal interna y la de la piel, respectivamente.

De esta manera pudieron obtenerse los datos constantes necesarios para comprender el impacto de los

factores térmicos en el rendimiento de cada atleta. Para intentar optimizar la temperatura, los días

nublados y el viento, la carrera tuvo lugar durante un plazo de tres días. Durante este plazo, el equipo

seleccionó la mañana óptima para la carrera en base al gradiente máximo entre la temperatura

interna y la de la piel, que permitiría un menor impacto de los factores térmicos sobre el

resultado en el rendimiento de los atletas.

Otro factor importante que también se ve afectado por el ambiente es la hidratación. Durante el

entrenamiento, el equipo pesó a los corredores antes y después de cada carrera para saber cuánta

agua perdía cada uno a través del sudor. El siguiente paso era observar cómo respondía el cuerpo

de cada corredor a las respectivas estrategias de líquidos, consistentes una mezcla de agua y azúcar

elaborada cuidadosamente. Otras pruebas, como las imágenes de los músculos, mostraron la cantidad

de azúcar que contienen los músculos de los atletas. Era algo fundamental, ya que los azúcares pueden

ayudar a los corredores a evitar el agotamiento, uno de los mayores problemas de la maratón.

No obstante, el hecho de ingerir demasiado azúcar puede tener un impacto negativo en el

estómago e impedir que el atleta siga participando en la carrera.

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El siguiente paso en la optimización para el día de la carrera nos llevó al área forestal del

Autodromo Nazionale Monza, situado a 21 kilómetros al norte de Milán para realizar la prueba

de la maratón. La pista plana de Monza con curvas graduales, así como la temperatura que

ofrece el clima del norte de Italia, la convertían en la ubicación perfecta para la carrera. El

evento de la prueba de media maratón no tenía como objetivo que los atletas probaran su

nivel de fitness. Se trataba de una prueba para que el equipo de Breaking2 pudiera saber

cómo gestionar el evento en lo que respecta a la logística.

El equipo pidió a los atletas que corrieran a un ritmo de media maratón de 60 minutos.

En esta carrera de prueba se tuvieron en cuenta las pequeñas alteraciones, como el hecho

de que Eliud tomase una barrita de remolacha rica en hidratos de carbono en lugar de un

zumo de remolacha durante el almuerzo previo a la carrera. Por supuesto, también se

probaron el gradiente térmico, las zapatillas y la ropa.

Ya se habían recopilado datos similares con anterioridad, pero nunca con atletas de este

calibre, con la intención de romper una barrera tan importante. Incluso sin llegar a la

barrera de las dos horas, estos datos clave ayudan a todos los atletas a mirar hacia el futuro.

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Utilizamos la formación dinámica de los pacers para reducir el arrastre del viento para nuestros

atletas y nos aseguramos de que el nivel de hidratación de los atletas correspondiera al

nivel ideal calculado para cada uno de ellos. Y, por supuesto, desarrollamos las zapatillas Nike

Zoom Vaporfly 4 % con un diseño concebido para convertir cada ventaja en puro rendimiento.

Breaking2 no fue solamente una carrera o un experimento. Se ha convertido en el modelo que

nos permite saber lo lejos que podemos llegar cuando las innovaciones científicas se combinan

con la pasión y el compromiso más sinceros hacia un objetivo. Tras años de investigación y

desarrollo, Breaking2 fue el escenario en el que lanzamos un sistema de innovación

revolucionario con el potencial de mejorar las aptitudes de cada corredor.

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