Gå videre til indhold. (Tryk på Enter)

Vi har udvidet vores returneringsperiode til 60 dage. Få mere at vide

Earl Jenkins

Sådan blev Toxteth løftet

I Toxteth, der engang var et af Liverpools mest problemfyldte områder, ændrer en generation af unge atleter deres lokalsamfunds dagsorden på og uden for banen med hjælp fra en lokal legende.

Gå en tur ned ad Lodge Lane eller Granby Street med Earl Jenkins, og du vil blive standset på hvert gadehjørne. "Ja, Earl", siger Liverpools indbyggere grinende, unge og gamle, som et bevis på den utrolige indvirkning, som Earl og de initiativer, som han støtter, har haft på området. Støder du ind i en af hans tidligere eller nuværende spillere, vil Earl fortælle dig, at vedkommende var den bedste målmand, centre back eller angriber, han nogensinde har set.

Earl har været omdrejningspunktet i Toxteths lokalsamfund i de seneste to årtier. Formand for Kingsley United, som er Liverpools mest alsidige græsrodsklub, Learning Mentor på Calderstones Skole og ungdomsarbejder på Unity Youth Centre og Granby Toxteth Youth Forum.

Hans fodboldklub er et strålende eksempel på, hvordan spil kan styrke børn i et lokalsamfund og give dem muligheden for at få et bedre liv som en del af denne proces.

Derfor er Earls historie så interessant og vigtig. Fordi det faktisk slet ikke er hans historie.

Earl Jenkins

Lokalsamfundets grundpille

Gennem Earls hårde arbejde er et lokalsamfund blevet skabt og et område, der har lidt i årtier, har fået håb, og det hele startede med fodbold, en sport, der ikke engang er Earls yndlingssport.

"Fodbold var egentlig ikke lige noget for mig", ler han. "Jeg gjorde det bare for at støtte børnene. Det hele startede, da jeg var involveret i Stanley House, en lokal klub i området, som blev stiftet af forhenværende Liverpool-spiller Howard Gayle. Lidt senere arbejdede jeg med Granby Toxteth Youth Forum, og Tiber FC, som var klubbens navn på det tidspunkt, og jeg manglede et sted at træne børnene indendørs om vinteren. Det var sådan, mit engagement i Unity Youth Centre begyndte".

"Der havde været en skudepisode der nogle uger tidligere, og de var ikke sikre på, om de kunne blive ved med at køre centret, men de fortalte mig, at de satte en bestyrelse sammen, så jeg sagde 'OK, sæt mig i bestyrelsen'. Efter jeg kom med i bestyrelsen, endte jeg så også med at være formand for Chair of Unity".

Herfra var Earl startet på en karrierevej, der var dedikeret til at bruge enorme mængder tid på at støtte andre i lokalsamfundet. På trods af at han selv har en stor familie, formåede Earl altid at udvide sin fornemmelse for ansvar og omsorg for folk omkring sig. Selv om hans karriere synes utilsigtet, har Earl altid været den person, der gav en hjælpende hånd, når andre ikke gjorde.

Earl Jenkins

Mere end en klub

Sådan blev Earl og Kingsley United så uundværlig for fodbold og ungdomskulturen i Toxteth. Earl er en stolt Liverpool-indbygger og har never-say-die-ånden, som du ville forvente. Nej er ikke godt nok. Det er aldrig en mulighed.

Earl har formået at udvikle en relation og sammenhængskraft, en gensidig respekt mellem ham selv og unge mennesker i Liverpool 8. "Klubben er som min familie", forklarer Aws Furghani, som Earl har kendt, siden han var syv år. "Alle får en følelse af at være vigtige, og det er det, jeg virkelig kan lide ved det. Kingsley har lært mig at tro på mig selv og også være klar til at hjælpe andre".

Der er kun ros til Kingsley og Toxteths alsidige og progressive attitude. Som en, der kom som en outsider i 2012 med sin familie fra Libyen, fandt han en fodboldklub og et nyt hjem.

Earl Jenkins

Fremtidens stemmer

Det vil i fremtiden vise sig endnu mere værdifuldt at sætte disse unge mennesker op til succes. Earl og hans hold giver børn usynlig undervisning i håndtering af livet, som de ikke får andre steder, og gennem dette givende arbejde omdannes lokalsamfundet til det bedre.

"Vi bruger fodbold til at nå ud til unge mennesker. De vil gerne komme igen, ikke fordi de skal, men fordi de ønsker at være involveret. Vi stiller krav og holder dem i sidste ende væk fra mindre fordelagtige situationer som småkriminalitet".

Klubben har fostret adskillige gode spillere, men den har også fostret lærere, læger og arkitekter, og det er i virkeligheden beviset på Earls anstrengelser for at holde snor i disse unge mennesker og hjælpe dem på rette spor.

"Klubber som vores og ungdomscentre som Unity og andre fantastiske hold og initiativer i området har forbedret livet i dette område. Men nu er det op til den næste generation at være områdets stemmer".

"Disse børn er så intelligente, så engagerede, så fantastiske, at de kunne slå mig til enhver tid, da jeg var på samme alder... Jeg tror virkelig på, at denne generation er klar til udfordringen. Men bed dem ikke om at komme tidligt og hjælpe med at sætte målene på. Det er de tilsyneladende ikke i stand til".

I sidste ende er det eneste, som Earl gør, at opmuntre unge mennesker til at spille fodbold. Men det er meget større end det. Han bruger sport til at kanalisere ung, frembrusende energi ud og giver timer i ledelse, i at tage ansvar for dig selv og dit lokalsamfund og respektere dine holdkammerater.

Sportsåndens simple principper sørger for, at de unge mennesker bevarer et solidt fodfæste og får en lysere fremtid.