Ringe i vandet

Sofia er kun 14 år, men kan allerede mærke forandringen i kvindefodbold.

Hun sad i et omklædningsrum med sine holdkammerater i deres fodboldklub i São Paulo i Brasilien og snakkede om sidste sommers turnering, der blev vist på TV over hele landet for første gang nogensinde.

"Jeg ved virkelig ikke, hvad jeg skal sige, det var helt fantastisk," siger Sofia. "Nogle mennesker vidste ikke engang, hvad kvindefodbold var. 'Spiller kvinder fodbold? Ej vel.' Og så begyndte de at vise interesse for det".

Større synlighed

Deres oplevelse har ikke været uden problemer, men noget ændrede sig under sidste sommers turnering i Frankrig. For dem og mange andre var det et vendepunkt – et øjeblik, der kunne, og på nogle måder allerede har virket som ringe i vandet for kvindefodbold. Et rekordstort antal mennesker, mere end 1 milliard over hele verden, så kampene. Og interessen fortsætter.

I månederne efter turneringen var der generelt flere deltagere i kvindernes professionelle ligaer, og en håndfuld kampe har sat deltagelsesrekorder for international og klubfodbold for kvinder. En af disse kampe fandt sted i São Paulo den 16. november, da Corinthians var vært for 28.862 tilskuere på mændenes stadion, hvilket var første gang for kvindefodbold. Og lige der sad Sofia, Gabi og Nicoly på tribunen og oplevede et tilskuerantal, der normalt er forbeholdt mændenes kampe.

28.862 

 CORINTHIANS VS. SÃO PAULO

28.862

CORINTHIANS VS. SÃO PAULO

Den 16. november, Arena Corinthians, São Paulo

25.218

Den 11. august
Portland Thorns vs. North Carolina Courage
Providence Park, Portland

49.504

Den 29. august
USA vs. Portugal
Lincoln Financial Field, Philadelphia

77.768

Den 9. november
England vs. Tyskland
Wembley, London

20.029

Den 9. november
Australien vs. Chile
Bankwest Stadium, Sydney

30.661

Den 9. november
Lyon vs. Paris Saint-Germain
Groupama Stadium, Lyon

38.262

Den 17. november
Tottenham vs. Arsenal
Tottenham Hotspur Stadium, London

Så hvad betyder det for Sofia og hendes holdkammerater? Accept, for det første.

"Det fik folk til at tænke, 'Wow, kvinder kan spille fodbold på samme niveau som mænd,'" siger Nicoly, 12, målmand for Pelado Real.

Der er selvfølgelig mange andre problemer, inklusive tilgængelighed og økonomi, der skal løses, for at spillet kan udvikle sig. Men synlighed gør en stor forskel, og der er allerede begyndt at ske en ændring i opfattelsen af kvindefodbold.

En forandring, der starter i hjemmet

Sofia og hendes holdkammerater, Gabi og Nicoly er meget opmærksomme på de udfordringer, som piger, der ønsker at spille og se fodbold, har. De har selv oplevet det, om det så er i en park, hvor der kun er mænd og drenge på banen, eller der bliver set mærkeligt på dem og spurgt "Er du en dreng?" Men pigerne begyndte så at spille i Pelado Real Soccer Club, den eneste private pigefodboldklub i São Paulo.

I Brasilien er det forældrenes indstilling, som kræver størst omvæltning, siger Júlia Vergueiro, stifteren af Pelado Real. Familier kan ofte være den største hindring for pigernes adgang til sporten. Der er en del af deres kultur, at drenge får fodbolde, mens piger får dukker. Ved blot at gøre opmærksom på kvindefodbold ændres tankegangen, siger hun.

"Før i tiden var det sådan, at hvis forældre troede, at det kun var deres døtre, som ville spille fodbold, sagde de det ikke til nogen," siger Júlia. "Nu går de på arbejde, og folk siger: 'Så du Andressas mål? Så du det move?' Og de siger måske, 'Wow, min datter spiller også fodbold, og hun vil gerne være ligesom hende!' Så det er noget, de er stolte af nu".

Nicoly, Sofia, Gabi og Julia

1/2

Júlia startede Pelado Real i 2011, mens hun arbejdede inden for finansbranchen. I 2013 blev klubben et fuldtidsjob (trods hendes bekymrede forældre, der ikke kunne se det at arbejde med kvindefodbold som en indtægtskilde). Med professionel kvindefodbold på TV kan Júlias nuværende spillere nu drømme om at spille for Brasilien eller store internationale klubber. Og endnu flere piger deler nu den drøm. Júlia siger, at tilmeldingerne i klubben er fordoblet i månederne efter sidste sommers turnering. Pelado Real oprettes snart andre steder i São Paulo.

"Jeg synes, forandringen er tydelig, når man tænker på, hvilke fodboldidoler jeg havde, da jeg var ung," siger Júlia. "Hvis nogen spurgte mig dengang, 'Hvem inspirerer dig til at spille fodbold?' ville jeg helt sikkert kun nævne mandlige spillere. Men hvis du spørger en af mine piger på Pelado Real, vil de sikkert sige 'Andressa Alves eller Adriana'".

Andressa Alves

Adriana Leal da Silva

Fodboldens fremtid

Spillere som Andressa og Adriana ved, hvor svært det er, og i deres rolle er de glade for at kunne inspirere til forandring. De er enige i, at der er sket en forandring i Brasilien og i andre lande siden sidste sommer. Begge spillere er både på det brasilianske landshold og i deres respektive klubber, AS Roma (kun i anden sæson for kvinder) og Corinthians.

"Jeg tror, min historie har fået mange piger i Brasilien til at drømme om at spille i Europa," siger Andressa, som også var den første brasilianske kvinde, der spillede for FC Barcelona. "Mit vigtigste mål er at efterlade inspiration i alle klubberne, så jeg kan åbne døre for andre piger".

Så hvordan fortsætter dette momentum og bølgeeffekten? Se og støt kvindefodbolden, siger Andressa.

"Selvfølgelig er kvindefodbold meget anderledes end mandefodbold, men det er ikke mindre smukt eller mindre interessant," siger hun. "Mange mennesker, især i Brasilien, ved intet om kvindefodbold, og de dømmer kun. Hold op med at kritisere så meget og begynd at se det i stedet for".

Gabi, Nicoly og Sofia er klar til at tage føre an.

"Folk så de professionelle kvinder spille, og de vil se os unge spille," siger Nicoly. "De vil se, at kvindefodbolden kommer til at have stor betydning i fremtiden".

"Og vi er fremtiden. Vi tager kampen op," tilføjer Sofia.