Toujours un temps d'avance

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La Mercurial a lancé une nouvelle ère dans le football, où la vitesse est plus qu'une caractéristique de joueur, c'est un mode de vie.

Dernière mise à jour : 1 juin 2022
4 min. de lecture
Toujours un temps d'avance : généalogie de la vitesse
Toujours un temps d'avance : généalogie de la vitesse

Quelques semaines avant l'entrée du Brésil sur la pelouse du Stade de France en 1998 pour la finale du plus grand tournoi de football, son attaquant vedette de 21 ans, Ronaldo Nazário (R9), portait une paire de chaussures argentées, bleues et jaunes qui n'avait jamais été vue auparavant dans ce sport : la Mercurial. Avec sa sensation d'extrême légèreté et sa superbe palette aux couleurs de l'équipe nationale, la chaussure, comme le joueur pour lequel elle a été conçue, était sur le point de révolutionner le football.

La Mercurial était une révolution pour Nike. Avant elle, les chaussures à crampons étaient lourdes et peu maniables. Peter Hudson, le designer qui a conçu la Mercurial Vapor 2002, alla même jusqu'à comparer les chaussures disponibles à l'époque à du « matériel agricole ». La Mercurial était une chaussure plus légère, plus épurée et plus rapide, dont l'esthétique s'inspirait des voitures de course plutôt que des équipements sportifs.

Le nom « Mercurial » vient de la mythologie grecque, un sujet dont les créateurs de la chaussure de football se sont inspirés. Ils avaient d'abord envisagé le nom « Ultravelox », avant que Tim Smith, ancien étudiant en écriture créative, eut un éclair de génie un jour en rentrant du travail. Le nom « Mercurial » lui est venu à l'esprit et il a immédiatement été conquis.

« Parmi les définitions qui existent, on trouve "qui change rapidement de nature", ce qui est parfait, car si vous regardez Ronaldo, il se promène, attendant le bon moment pour frapper, déclarait Tim Smith. Et puis quand il frappe, c'est un joueur différent. Il a une accélération étonnante. »

Connu pour sa vitesse fulgurante et son agressivité devant le but, R9 personnifiait la Mercurial. Il n'apportait pas seulement son talent et son audace sur le terrain, il devenait l'incarnation vivante de la Mercurial, portant constamment la ligne et testant directement les prototypes avec Nike.

« Nous avons conçu une chaussure qui était si différente de ce que tout le monde avait vu auparavant, et c'était absolument fantastique… C'est à ce moment-là que nous avons montré au monde que nous ne sommes pas seulement présents dans le football, nous l'emmenons dans une nouvelle dimension. »

— Dave Daly, ancien responsable Nike Football

« Nous avons conçu une chaussure qui était si différente de ce que tout le monde avait vu auparavant, et c'était absolument fantastique… C'est à ce moment-là que nous avons montré au monde que nous ne sommes pas seulement présents dans le football, nous l'emmenons dans une nouvelle dimension. »

— Dave Daly, ancien responsable Nike Football

Toujours un temps d'avance : généalogie de la vitesse

Comme bon nombre de nos produits, le design de la Mercurial est issu des observations des athlètes. Dans les années 90, nous avons signé un contrat de sponsoring avec les équipes nationales de football d'Italie et du Brésil. Et comme nous travaillions avec les meilleurs joueurs du monde, nous savions que nous devions développer des chaussures capables de les suivre. Et c'est ainsi que cette histoire a commencé avec R9. Nous nous sommes lancés dans la création d'une chaussure spécialement conçue pour la star émergente du Brésil de l'époque, judicieusement surnommé « O Fenômeno ».

Nike Football a travaillé avec l'Advanced Product Engineering, précurseur de l'Innovation Kitchen de Nike, pour recueillir les observations des équipes de haut niveau des moins de 17 ans dans le cadre de ce projet. Le résultat est une chaussure colorée, conçue pour la vitesse, avec une sensation de légèreté et des crampons en acier inoxydable. La Mercurial intègre du cuir synthétique, pour la première fois dans une chaussure de haut niveau. L'utilisation du cuir synthétique a offert davantage de possibilités de couleurs pour la chaussure, tout en garantissant la vitesse, la souplesse et la légèreté.

La Mercurial a mis la barre très haut en ce qui concerne le style, le confort et le mouvement d'une chaussure de football. En regardant notre histoire, nous réfléchissons à l'héritage de la Mercurial et à la manière dont elle s'inscrit dans l'avenir de notre ingénierie produit. À l'instar de R9, nous nous dirigeons vers de nouveaux sommets avec rapidité et détermination, en nous inspirant directement des athlètes pour pousser les performances au niveau supérieur.

Toujours un temps d'avance : généalogie de la vitesse
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