Nunca pares de derribar obstáculos

Departamento de Archivos de Nike.

La increíble victoria de Joan Benoit Samuelson en el maratón de 1984 hizo a un lado las suposiciones del mundo sobre lo que eran capaces de hacer las mujeres atletas. Sumérgete en el momento y aprende cómo se construyó a partir de las contribuciones de muchos.

Última actualización: June 29, 2022
4 minutos de lectura

Durante muchos años, algunos pensaban que la distancia más larga que una mujer podía correr con seguridad eran 1500 metros. Una suposición sin fundamento que, increíblemente, era una realidad hace apenas 40 años, hasta que Joan Benoit y muchas otras atletas cambiaron el panorama del deporte para siempre.

Increíblemente, a principios de la década de 1980, si bien las mujeres habían estado corriendo maratones durante muchos años, se les impedía correr más de tres vueltas y tres cuartos en los Juegos. Cuando se les dijo que eran demasiado débiles para carreras de pista más largas, y que mucho menos podían correr 42 km en carretera, su potencial se vio restringido por la misoginia.

Nunca pares de derribar obstáculos: el legado de Joan Benoit Samuelson
Nunca pares de derribar obstáculos: el legado de Joan Benoit Samuelson

Pero con el apoyo de Nike, una mujer con dos récords mundiales de maratón fundó un comité para cabildear a favor de la oportunidad de las mujeres de ir por el oro en largas distancias. A ella se unió para liderar esta iniciativa su buena amiga y compañera de entrenamiento, Joan Benoit. Debido a las etapas en las que cada una de ellas se encontraba en su carrera, Joan probablemente sería la que finalmente haría historia corriendo la carrera cuando llegara el momento.

Con el respaldo de la financiación de Nike, la publicidad, la conexión de los mejores corredores y la redacción y traducción de la correspondencia, los esfuerzos de Benoit y del comité dieron sus frutos cuando se agregaron los 3000 m y el maratón para mujeres en 1984 en Los Ángeles. Sin embargo, muchos aún se aferraban a sus creencias obsoletas cuando las 50 competidoras se pararon sobre la línea de salida el 5 de agosto.

Nunca pares de derribar obstáculos: el legado de Joan Benoit Samuelson
Nunca pares de derribar obstáculos: el legado de Joan Benoit Samuelson

Calzado personalizado diseñado y usado exclusivamente por Joan Benoit en los Juegos de 1984.

Dos horas, veinticuatro minutos y cincuenta y dos segundos después, Joan Benoit se había asegurado de que nadie volvería a cuestionar la capacidad de las mujeres para competir en una carrera de cualquier distancia.

Su desempeño no solo fue dominante para una mujer, sino para cualquier corredor; su tiempo fue mejor que el de 13 de los 20 ganadores masculinos anteriores. Atacando desde la tercera milla de la carrera a pesar del calor abrasador del sur de California, Benoit terminó alrededor de un minuto y medio más rápido que el resto, a pesar de la artroscopia de rodilla a la que se había sometido tres meses antes.

El impacto de su carrera trascendió mucho más allá de ese verano. Junto con los avances previos en los tiempos de los maratones femeninos, abrió oportunidades para las atletas de todo el mundo, una respuesta directa a cualquiera que dijera que no podían hacerlo. Aunque el desafío de muchas mujeres desde entonces ha roto barreras, sin la carrera valiente y audaz de Joan el camino hubiera sido muy diferente.

Nunca pares de derribar obstáculos: el legado de Joan Benoit Samuelson
Nunca pares de derribar obstáculos: el legado de Joan Benoit Samuelson

Las mujeres todavía están excluidas de competir en algunos eventos al más alto nivel sobre la base de suposiciones ridículas o enfrentan prejuicios injustos y doble moral en las decisiones sobre idoneidad. Si bien la victoria de Joan en 1984 marcó el comienzo de una nueva ola de oportunidades para las mujeres corredoras de todo el mundo, la lucha está lejos de terminar.

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