Esta creativa residente en Nigeria está cambiando la percepción de la moda africana

Cultura

Desde Los Ángeles hasta Londres y Lagos, el estilo transcontinental de Momo Hassan-Odukale es fundamental para liderar su propio estudio creativo con el que impulsa a los diseñadores locales.

Última actualización: September 8, 2021
6 minutos de lectura
Más allá del estilo: Momo Hassan-Odukale redefine la moda nigeriana

"Más allá del estilo" es una serie que explora cómo las mentes creativas en auge definen la identidad y el estilo personal en sus propios términos.

"Quiero que todo crezca y se una". Ese es el objetivo supremo de Momo Hassan-Odukale, directora creativa y estilista de 24 años residente en Lagos. Es transparente en cuanto a la intención detrás de su producto creativo. "Me gusta diseñar marcas nigerianas y [de toda] África, con el fin de mostrarlas no solo en el mundo occidental, sino a las personas de aquí también".

Más allá del estilo: Momo Hassan-Odukale redefine la moda nigeriana

Después de graduarse de Central Saint Martins, la mundialmente renombrada escuela de arte y diseño de Londres, Momo permaneció en esa ciudad para experimentar el ajetreo de trabajar en la industria de la moda como asistente editorial y asistente de estilista. Pero se mantuvo consciente del agotamiento común en la industria y en su generación. "No quería matarme solo por un trabajo", afirma. "Me encanta esta industria a pesar de todo, pero quería venir a Nigeria y hacer lo que amo en mi casa, sin tener que atravesar todo el estrés emocional, psicológico y de todo tipo por trabajar en moda en Londres".

Más allá del estilo: Momo Hassan-Odukale redefine la moda nigeriana

Pero Momo tenía otras motivaciones para regresar a Nigeria. En Lagos, puede estar cerca del talento local que la motiva e inspira. Por eso, MOMO, su estudio creativo que ofrece consultoría, estilo y dirección creativa, se convirtió en una realidad en 2019. Aquí, ella comparte su recorrido desde Los Ángeles a Londres y a Lagos, y la forma en que trabaja para cambiar las percepciones local y mundial de la moda africana.

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¿Qué papel juega tu experiencia cultural en la ropa que usas y el trabajo que realizas?

[Mi experiencia es] bastante transcontinental. Sí, mi herencia es nigeriana, pero nací en Los Ángeles, fui a la escuela en Inglaterra desde los 11 años. Tengo fragmentos de todas partes. Lo que ha influido en mí es viajar. Amo la cultura y el aprendizaje, visitar lugares y ver cosas diferentes que puedo aplicar inconscientemente a mi estilo.

La creación es lo que me mueve. En definitiva, es mi pasión y creo que proviene del arte, que fue mi primer tipo de amor. En la escuela, la historia del arte me llevó a querer crear y encontrarme a mí misma través del arte o de simplemente crear experiencias. Es emotivo.

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¿Cómo es la escena de la moda en Lagos?

Está la escena musical, que tiene su propia moda. Luego están los diseñadores que están creando sus propias colecciones. En realidad, existe una brecha muy grande entre cómo se ve la escena musical y lo que los diseñadores en Nigeria están creando. Existe una palabra, "alté", que las personas están usando y significa alternativa. Siento que muchas personas están cansadas de esa palabra. Si tienes cierta edad, te relacionas con determinado tipo de gente y estás en el mundo de la música, te describen automáticamente como "alté", lo que no necesariamente parece malo.

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¿Qué aspecto tiene lo "alté"?

Diría que se parece a los 90 y es increíble para las chicas, principalmente. Botas altas, minifaldas y tops cortos.

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¿Cuando creas estilo, tratas de incorporar la herencia en tu trabajo?

No necesariamente. No siento que tenga que hacerlo, en especial porque no uso prendas tradicionales a diario. Pero sí me esfuerzo por trabajar con muchos diseñadores nigerianos que, en algunos años, podrían reimaginar el estilo nigeriano original, nuestra ropa tradicional que representa de qué parte del país somos. Ese es el estilo original para mí. No sería nada occidental, sino las prendas diarias de la época que ahora llamamos "tradicionales". Es lo que se usa en las bodas. Estoy feliz de trabajar con gente que hace y explora su oficio con nuevas técnicas y, a la vez, vuelve a la forma de hacer esas prendas tradicionales. Tal vez el enhebrado de la ropa o el tipo de material que usan.

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Como estilista y creativa que vive en Nigeria, ¿piensas que la frase "diseñador de moda africano" limita las oportunidades de los diseñadores?

Siento que el problema de decir que eres diseñador africano es lo que la gente asocia con eso. Las personas esperan que uses un estilo o estampado determinados. Creo que eso es lo que estamos tratando de hacer: mostrar que solo por ser un diseñador africano no tienes que usar telas coloridas en tu ropa. Puedes crear un traje estructurado o de dos piezas y seguirías siendo diseñador. Se trata de cambiar el discurso de lo que es africano, en primer lugar, y abandonar las perspectivas estereotipadas de lo que es África o quiénes son los africanos.

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¿Cómo estás cambiando la percepción de cómo es ser una creativa en África?

Quiero que la infraestructura de la moda crezca aquí, en general. No lo estoy viendo como si se tratara de mí. Si creo estilos de estos diseñadores, quiero que las otras personas se centren en los diseñadores, en su increíble trabajo y en lo capaces que son. El sentido es mostrar lo mucho que tenemos y lo talentosos que son todos. Eso es lo que quiero.

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¿Cómo ha repercutido en tu trayectoria profesional el residir en Nigeria en lugar de Londres?

Siento que si estuviera en Londres, no habría tenido acceso a conocer y establecer relaciones personales con estos creativos y diseñadores. Así que es importante estar en casa y poder hacerlo. Regresé a Nigeria porque sabía lo que quería hacer aquí. Fue algo como "¿Dónde estoy? ¿Dónde quiero que esté mi base?" Quiero que mi base esté en mi lugar de origen, y eso está muy ligado a lo que quiero hacer. En el futuro, trabajaremos con muchas marcas de toda África. Quiero viajar constantemente por África. Se trata de lo que quiero hacer y de lo que considero que tendrá mayor impacto en mi vida. De eso se trata estar aquí.

Texto: Devine Blacksher
Fotografía: Dan Mbo

Reportado: noviembre 2020

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