Las ventajas de los entrenamientos cortos

Asesoramiento

Los entrenamientos cortos de menos de 10 minutos ofrecen flexibilidad y grandes beneficios.

Última actualización: 30 de junio de 2022
5 minutos de lectura
  • Cuando se hacen de la manera correcta, los entrenamientos supercortos todavía tienen beneficios de salud y fitness.
  • Elige movimientos complejos y haz todo lo posible por para aprovechar al máximo el tiempo limitado.
  • Podrías obtener una ventaja mental de una sesión rápida de ejercicio.

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¿Qué tan largos o cortos deben ser los entrenamientos?

No tienes que registrar un entrenamiento de una hora de duración para progresar. Los expertos están descubriendo que las pequeñas sesiones de fitness, denominadas "exercise snacks", repartidas durante el día, pueden dar buenos resultados. Esas son noticias geniales para cualquiera que esté buscando una rutina de entrenamiento que sea un poco (o mucho) más flexible.

Por supuesto, esto incluye todo tipo de entrenamiento corto, desde una serie de un movimiento hasta una serie rápida de múltiples movimientos, pero no incluye el movimiento en general. Subir a toda velocidad un tramo de las escaleras un par de veces cuenta, pero subir las escaleras en lugar de usar el ascensor no.

Hasta hace poco, las pautas oficiales de ejercicio en países como los Estados Unidos y el Reino Unido recomendaban que los adultos hicieran por lo menos 150 minutos de ejercicio a la semana en sesiones de mínimo 10 minutos, sin importar la intensidad. Sin embargo, esta regla de los 10 minutos se ha descartado gracias a los datos que dicen que todo cuenta.

"No pudimos encontrar evidencia que respalde que la actividad se tenga que realizar durante 10 minutos o más. Aún se obtienen beneficios para la salud cuando el ejercicio se divide a lo largo del día", afirma el médico William E. Kraus, director de traducción clínica en el Center for Living de la Universidad de Duke, que además ha estudiado los efectos a largo plazo de los períodos cortos de actividad.

Por qué el tipo de ejercicio es importante

En el caso de los ejercicios de cardio, los entrenamientos cortos quizá no pueden reemplazar a los completos. Las investigaciones demuestran que el cuerpo necesita un esfuerzo cardiovascular continuo para desarrollar una buena condición física aeróbica, y ni siquiera tres sesiones de 10 minutos durante el día pueden lograrlo. "Si tienes estos períodos extensos de recuperación, tu frecuencia cardíaca se eleva transitoriamente, pero volverá a bajar con relativa rapidez", dice Martin Gibala, doctor y profesor en la Universidad McMaster en Ontario, que dirigió el estudio mencionado anteriormente. "Por lo tanto, dividir ese tipo de desafío cardiovascular no es tan útil".

Aunque no lograrás un gran avance cardiovascular, los estudios sugieren que los snacks de ejercicios pueden aumentar la fuerza y la función muscular, además de mejorar tus posibilidades de estar saludable a largo plazo. De hecho, algunos investigadores de Nueva Zelanda descubrieron que seis sesiones de un minuto de actividad intensa cerca de las horas de las comidas pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre de manera más eficaz que una sesión continua de 30 minutos, quizá porque los intervalos intensos controlan mejor la sensibilidad a la insulina.

Por otro lado, un estudio de la Universidad de Misisipi reveló que los levantamientos de grandes pesos y pocas repeticiones (incluso solo una) pueden aumentar la fuerza tanto como lo hacen cuatro series de ocho a doce repeticiones, probablemente porque ejercen una tensión diferente, pero comparable, sobre los músculos.

"Tratándose de ejercicios de resistencia, es probable que el enfoque de los intervalos tenga beneficios similares a los de un entrenamiento normal", menciona Gibala, quien utilizó este método para mantenerse en forma cuando no podía ir al gimnasio. Para desarrollar fuerza, tu cuerpo probablemente no conozca la diferencia entre un circuito de levantamiento hecho de una sola vez o uno dividido durante el día, siempre y cuando el volumen general permanezca igual.

¿Qué tan largos o cortos deben ser los entrenamientos?

Cómo mantenerte en forma

Para mantener e incluso ver avances en tu fuerza y definición, haz la versión más efectiva del entrenamiento que puedas con el tiempo que tengas. Según el Nike Trainer Joe Holder, que es fan del "exercise snacking", eso implica hacer dos cosas.

La primera: entrena más duro en un entrenamiento corto e intenso de lo que harías en un entrenamiento más largo. Cuando te esfuerzas al máximo, incorporas más fibras musculares de contracción rápida para realizar movimientos rápidos y potentes, como los sprints, los saltos y el levantamiento olímpico. Al hacerlo, puedes recrear la carga de un entrenamiento más largo en una fracción de tiempo, dice Gibala.

Por ejemplo, digamos que planeabas hacer tres series de 10 flexiones en el gimnasio, pero por alguna razón, no tienes tiempo. En lugar de hacer 10 flexiones tres veces al día, entrena hasta el fallo muscular, es decir, haz tantas repeticiones como puedas (con una buena postura) de cada serie para todas las series que tengas tiempo, afirma Holder. Otra forma de aumentar la intensidad es reducir la velocidad de cada repetición, lo que aumenta el tiempo de tensión. Esto fortalece los músculos, ya que los hace trabajar durante más tiempo.

La segunda: realiza movimientos complejos, como correr con la rodilla levantada en tu lugar, flexiones Spiderman o sentadillas con press. Esto separa los músculos en múltiples grupos para maximizar la eficiencia de tu mini WOD.

La cereza del pastel

Si bien los snacks de ejercicios no liberan la misma cantidad de endorfinas que las sesiones extensas, Holder considera que hay otra ventaja clave al realizar ejercicios cortos de manera regular: pueden cambiar tu mentalidad. Según Holder, los beneficios mentales que obtienes gracias a los pequeños hábitos positivos son la clave. Para él, esto significa ir directo al grano al despertar. "Todos los días, hago todo lo posible para que sea un buen día, por lo que comienzo con cinco minutos de movimiento".

Texto: Ian Taylor
Ilustraciones: Kezia Gabriella

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